herd of horse green grass field

Cavalo

O cavalo (Equus ferus caballus) é uma das duas subespécies existentes de Equus ferus. É um mamífero ungulado de dedos ímpares pertencente à família taxonômica Equidae.


O cavalo evoluiu nos últimos 45 a 55 milhões de anos, de uma pequena criatura com vários dedos, Eohippus, para o grande animal de um dedo de hoje. Os seres humanos começaram a domesticar cavalos por volta de 4000 aC, e acredita-se que sua domesticação tenha sido disseminada em 3000 aC. Cavalos na subespécie caballus são domesticados, embora algumas populações domesticadas vivam em estado selvagem como cavalos selvagens. Essas populações selvagens não são verdadeiros cavalos selvagens, pois esse termo é usado para descrever cavalos que nunca foram domesticados, como o cavalo de Przewalski, em perigo de extinção, uma subespécie separada e o único verdadeiro cavalo selvagem remanescente. Existe um vocabulário extenso e especializado usado para descrever conceitos relacionados a equinos, cobrindo de tudo, desde anatomia a estágios da vida, tamanho, cores, marcações, raças, locomoção e comportamento.

Os cavalos são adaptados para correr, permitindo que eles escapem rapidamente dos predadores, possuindo um excelente senso de equilíbrio e uma forte resposta de luta ou fuga. Relacionada a essa necessidade de fugir de predadores na natureza, há uma característica incomum: os cavalos são capazes de dormir de pé e deitados, com os cavalos mais jovens tendendo a dormir significativamente mais do que os adultos. As fêmeas, chamadas éguas, carregam seus filhotes por aproximadamente 11 meses, e um cavalo jovem, chamado potro, pode permanecer em pé e correr logo após o nascimento. A maioria dos cavalos domesticados começa a treinar sob uma sela ou em um arreio entre as idades de dois e quatro anos. Eles atingem o desenvolvimento adulto completo aos cinco anos de idade e têm uma vida útil média entre 25 e 30 anos.

As raças de cavalos são vagamente divididas em três categorias baseadas no temperamento geral: “sangue quente” espirituoso com velocidade e resistência; “sangue frio”, como cavalos de tração e alguns pôneis, adequados para trabalho lento e pesado; e “meio sangue”, desenvolvidos a partir de cruzamentos entre sangues quentes e sangues frios, muitas vezes com foco na criação de raças para fins específicos de equitação, particularmente na Europa. Existem mais de 300 raças de cavalos no mundo hoje, desenvolvidas para muitos usos diferentes.

Cavalos e humanos interagem em uma ampla variedade de competições esportivas e atividades recreativas não competitivas, bem como em atividades de trabalho, como trabalho policial, agricultura, entretenimento e terapia. Os cavalos eram historicamente usados ​​na guerra, a partir da qual uma grande variedade de técnicas de montaria se desenvolveu, usando muitos estilos diferentes de equipamentos e métodos de controle. Muitos produtos são derivados de cavalos, incluindo carne, leite, couro, pelos, ossos e produtos farmacêuticos extraídos da urina de éguas prenhas. Os seres humanos fornecem aos cavalos domesticados comida, água e abrigo, além da atenção de especialistas como veterinários e ferradores.

Biologia do Cavalo

Termos específicos e linguagem especializada são usados ​​para descrever a anatomia eqüina, diferentes estágios da vida, cores e raças.

Expectativa vida

Dependendo da raça, manejo e ambiente, o cavalo doméstico moderno tem uma expectativa de vida de 25 a 30 anos. Incomum, alguns animais vivem na faixa dos 40 e, ocasionalmente, além. O registro verificável do animal mais velho foi “Old Billy”, um cavalo do século XIX que viveu até os 62 anos. Nos tempos modernos, “Sugar Puff”, que havia sido listado no Guinness World Records como o pônei vivo mais velho do mundo, morreu em 2007 aos 56 anos.

Independentemente da data de nascimento real de um cavalo ou pônei, para a maioria dos propósitos de competição, um ano é adicionado à sua idade a cada 1º de janeiro de cada ano no Hemisfério Norte e a cada 1º de agosto no Hemisfério Sul. A exceção está nas provas de resistência, onde a idade mínima para competir é baseada na idade real do animal.

Tamanho e medição

A altura dos cavalos é medida no ponto mais alto da cernelha, onde o pescoço encontra as costas. Este ponto é usado porque é um ponto estável da anatomia, ao contrário da cabeça ou do pescoço, que se move para cima e para baixo em relação ao corpo do cavalo.

O tamanho dos cavalos varia de acordo com a raça, mas também é influenciado pela nutrição. Geralmente, os cavalos de passeio leve variam de 142 a 163cm e podem pesar de 380 a 550kg. Cavalos maiores geralmente começam com cerca de 157cm e geralmente são tão altos quanto 173cm, pesando de 500 a 600kg. Os cavalos pesados ​​ou de tração têm geralmente pelo menos 163cm de altura e podem ter até 183cm de altura. Eles podem pesar de 700 a 1.000kg.

O maior cavalo da história registrada provavelmente foi um cavalo Shire, chamado Mammoth, nascido em 1848. Ele tinha 21 anos, 219cm de altura e o seu pico de peso foi estimado em 1,524kg. O atual recordista do menor cavalo do mundo é Thumbelina, um cavalo miniatura totalmente maduro,afetado pelo nanismo. Ela tem 43 cm de altura e pesa 26kg.

Pôneis

Os pôneis são taxonomicamente os mesmos animais que os cavalos. A distinção entre um cavalo e um pônei é comumente feita com base na altura, especialmente para fins de competição. No entanto, somente a altura não é favorável; a diferença entre cavalos e pôneis também pode incluir aspectos do fenótipo, incluindo conformação e temperamento.

O padrão tradicional para a altura de um cavalo ou pônei na maturidade é de 147 cm. Um animal com 147 cm ou mais é geralmente considerado um cavalo e um com menos de 147 cm um pônei, mas há muitas exceções ao padrão tradicional. Na Austrália, os pôneis são considerados aqueles com menos de 142 cm. Para competições na divisão ocidental da Federação Equestre dos Estados Unidos, o ponto de corte é de 145 cm. A Federação Internacional de Esportes Equestres, órgão mundial do esporte a cavalo, utiliza medidas métricas e define um pônei como sendo qualquer cavalo medindo menos do que 148 centímetros na cernelha.

A altura não é o único critério para distinguir cavalos de pôneis. Os registros de raças para cavalos que normalmente produzem indivíduos abaixo e acima de 147cm consideram todos os animais dessa raça como cavalos, independentemente da sua altura. Por outro lado, algumas raças de pôneis podem ter características em comum com os cavalos, e animais individuais podem ocasionalmente crescer por mais de 147cm, mas ainda são considerados pôneis.

Os pôneis geralmente exibem crinas, caudas e pelagem mais espessa. Eles também têm pernas proporcionalmente mais curtas, barris mais largos, ossos mais pesados, pescoços mais curtos e mais grossos e cabeças curtas com testas largas. Eles podem ter temperamentos mais calmos que os cavalos e também um alto nível de inteligência que pode ou não ser usado para cooperar com manipuladores humanos. O tamanho pequeno, por si só, não é um determinante exclusivo. Por exemplo, o pônei de Shetland, com média de 102 cm, é considerado um pônei. Por outro lado, raças como a Falabella e outros cavalos em miniatura, que não podem ter mais de 76 cm, são classificadas por seus registros como cavalos muito pequenos, e não pôneis.

Genética do cavalo

Os cavalos têm 64 cromossomos. O genoma do cavalo foi sequenciado em 2007. Ele contém 2,7 bilhões de pares de bases de DNA, que é maior que o genoma do cão, mas menor que o genoma humano ou o genoma bovino. O mapa está disponível para pesquisadores.

Cores e marcações

Os cavalos exibem uma variedade diversificada de cores de pelagem e marcações distintas, descritas por um vocabulário especializado. Freqüentemente, um cavalo é classificado primeiro pela cor da pelagem, antes da raça ou sexo. Cavalos da mesma cor podem ser distinguidos entre si por marcas brancas, que, juntamente com vários padrões de manchas, são herdadas separadamente da cor da pelagem.

Muitos genes que criam cores e padrões de pelagem de cavalo foram identificados. Os testes genéticos atuais podem identificar pelo menos 13 alelos diferentes que influenciam a cor da pelagem, e a pesquisa continua a descobrir novos genes ligados a características específicas. As cores básicas da pelagem da castanha e do preto são determinadas pelo gene controlado pelo receptor da Melanocortina 1, também conhecido como “gene de extensão” ou “fator vermelho”, pois sua forma recessiva é “vermelha” (castanha) e sua forma dominante é preta. Genes adicionais controlam a supressão da cor preta para coloração pontual que resulta em uma baía, padrões de manchas como pinto ou leopardo, genes de diluição como palomino ou pardo, além de acinzentado e todos os outros fatores que criam as muitas cores possíveis de pelagem encontradas em cavalos.

Cavalos que têm uma cor de pelagem branca geralmente não são brancos; um cavalo que parece “branco” geralmente é um cinza de meia-idade ou mais velho. Os cinzas nascem com uma tonalidade mais escura, ficam mais claros à medida que envelhecem, mas geralmente mantêm a pele negra sob o pelo branco (com exceção da pele rosada sob manchas brancas). Os únicos cavalos propriamente ditos brancos nascem com uma pelagem predominantemente branca e pele rosada, uma ocorrência bastante rara. Fatores genéticos diferentes e não relacionados podem produzir cores de pelagem branca em cavalos, incluindo vários alelos diferentes do branco dominante e o gene sabino-1. No entanto, não há “cavalos albinos”, definidos como tendo pele rosada e olhos vermelhos.

Reprodução e desenvolvimento

A gestação dura aproximadamente 340 dias, com um intervalo médio de 320 a 370 dias, e geralmente resulta em um potro; gêmeos são raros. Os cavalos são uma espécie precocial e os potros são capazes de permanecer em pé e correr pouco tempo após o nascimento. O ciclo estral de uma égua ocorre aproximadamente a cada 19 a 22 dias. Os potros geralmente são desmamados de suas mães entre quatro e seis meses de idade.

Os cavalos, principalmente os potros, às vezes são fisicamente capazes de se reproduzir aos 18 meses, mas os cavalos domesticados raramente têm permissão para se reproduzir antes dos três anos de idade, principalmente as fêmeas. Cavalos de quatro anos são considerados maduros, embora o esqueleto normalmente continue a se desenvolver até os seis anos de idade; a maturação também depende do tamanho, raça, sexo e qualidade dos cuidados do cavalo. Cavalos maiores têm ossos maiores; portanto, os ossos não apenas demoram mais para formar tecido ósseo, como as placas epifisárias são maiores e levam mais tempo para converter de cartilagem em osso. Essas placas se convertem após as outras partes dos ossos e são cruciais para o desenvolvimento.

Dependendo da maturidade, raça e trabalho esperado, os cavalos geralmente são colocados em sela e treinados para serem montados entre as idades de dois e quatro anos. Embora os cavalos de raça puro-sangue sejam colocados na pista a partir dos dois anos de idade em alguns países, cavalos criados especificamente para esportes como adestramento geralmente não são colocados em selas até os três ou quatro anos de idade, porque seus ossos e músculos não estão solidamente desenvolvidos. Para competições de enduro, os cavalos não são considerados maduros o suficiente para competir até os 60 meses de idade (cinco anos).

Anatomia do cavalo

Sistema esqueletico

O esqueleto do cavalo tem em média 205 ossos. Uma diferença significativa entre o esqueleto do cavalo e o de um humano é a falta de clavícula – os membros anteriores do cavalo são presos à coluna vertebral por um poderoso conjunto de músculos, tendões e ligamentos que prendem a omoplata ao tronco. As quatro patas e os cascos do cavalo também são estruturas únicas. Os ossos das pernas são proporcionados de maneira diferente da dos humanos. Por exemplo, a parte do corpo que é chamada “joelho” de um cavalo é na verdade composta dos ossos do carpo que correspondem ao pulso humano.

Da mesma forma, o jarrete contém ossos equivalentes aos do tornozelo e calcanhar humano. Os ossos da perna de um cavalo correspondem aos ossos da mão ou do pé humano, e o cadeado (chamado incorretamente de “tornozelo”) é na verdade os ossos sesamoides proximais entre os ossos do canhão (um único equivalente aos ossos metacarpo ou metatarso humano) e as falanges proximais, localizadas onde se encontram as “juntas” de um ser humano. Um cavalo também não tem músculos nas pernas abaixo dos joelhos e dos jarretes, apenas pele, cabelos, ossos, tendões, ligamentos, cartilagens e os diversos tecidos especializados que compõem o casco.

Cascos

O casco do cavalo começa com as falanges distais, o equivalente da ponta do dedo humano ou da ponta do dedo do pé, cercado por cartilagem e outros tecidos moles ricos em sangue. A parede externa do casco e a sola são feitas de queratina, o mesmo material que uma unha humana. O resultado final é que um cavalo, pesando em média 500kg, anda nos mesmos ossos que um humano na ponta dos pés. Para a proteção do casco sob certas condições, alguns cavalos têm ferraduras colocadas em suas patas por um ferrador profissional. O casco cresce continuamente, e na maioria dos cavalos domesticados precisa ser aparado (e as ferraduras restauradas, se usadas) a cada cinco a oito semanas, embora os cascos dos cavalos em estado selvagem se desgastem e regridem a uma taxa adequada ao seu terreno.

Dentes

Os cavalos são adaptados para pastar. Em um cavalo adulto, existem 12 incisivos na frente da boca, adaptados para morder a grama ou outra vegetação. Existem 24 dentes adaptados para mastigação, os pré-molares e molares, na parte posterior da boca. Garanhões e castros têm quatro dentes adicionais logo atrás dos incisivos, um tipo de dente canino. Alguns cavalos, machos e fêmeas, também desenvolverão um a quatro dentes vestigiais muito pequenos na frente dos molares, conhecidos como dentes de lobo, que geralmente são removidos porque podem interferir na dentição. Há um espaço interdental vazio entre os incisivos e os molares.

Uma estimativa da idade de um cavalo pode ser feita olhando-se os dentes. Os dentes continuam em erupção ao longo da vida e são desgastados pelo pastoreio. Portanto, os incisivos mostram mudanças à medida que o cavalo envelhece; eles desenvolvem um padrão de desgaste distinto, alterações na forma dos dentes e alterações no ângulo em que as superfícies de mastigação se encontram. Isso permite uma estimativa aproximada da idade de um cavalo, embora a dieta e os cuidados veterinários também possam afetar a taxa de desgaste dos dentes.

Digestão

Os cavalos são herbívoros com um sistema digestivo adaptado a uma dieta forrageira de gramíneas e outros materiais vegetais, consumidos constantemente ao longo do dia. Portanto, em comparação com os seres humanos, eles têm um estômago relativamente pequeno, mas intestinos muito longos para facilitar um fluxo constante de nutrientes. Um cavalo de 450 kg come de 7 a 11 kg de alimento por dia e, sob uso normal, bebe de 38 a 45 litros água. Os cavalos não são ruminantes, eles têm apenas um estômago, como os humanos, mas, diferentemente dos humanos, eles podem utilizar a celulose, um componente importante da grama. Cavalos são fermentadores de intestino grosso. A fermentação da celulose por bactérias simbióticas ocorre no ceco pelo qual os alimentos passam antes de atingir o intestino grosso. Os cavalos não podem vomitar, portanto, problemas de digestão podem rapidamente causar cólicas, uma das principais causas de morte.

Sentidos

Os sentidos dos cavalos são baseados em seu status de presas, onde eles devem estar cientes de seus arredores o tempo todo. Eles têm os maiores olhos de qualquer mamífero terrestre, e têm olhos laterais, o que significa que seus olhos estão posicionados nas laterais da cabeça. Isso significa que os cavalos têm uma visão ampliada de mais de 350°, sendo aproximadamente 65° visão binocular e a visão monocular restante de 285°. Os cavalos têm excelente visão diurna e noturna, mas têm visão bicromática ou dicromática; sua visão de cores é um pouco como daltonismo vermelho-verde nos seres humanos, onde certas cores, principalmente as vermelhas e as relacionadas, aparecem como um tom de verde.

O olfato deles, embora muito melhor que o dos humanos, não é tão bom quanto o de um cachorro. Acredita-se que ele desempenhe um papel fundamental nas interações sociais dos cavalos, além de detectar outros aromas essenciais no ambiente. Os cavalos têm dois centros olfativos. O primeiro sistema está nas narinas e na cavidade nasal, que analisam uma ampla gama de odores. O segundo, localizado sob a cavidade nasal, são os órgãos vomeronasais, também chamados de órgãos de Jacobson. Estes possuem um caminho nervoso separado para o cérebro e parecem analisar principalmente os feromônios.

A audição de um cavalo é boa, e o pino de cada orelha pode girar até 180°, dando o potencial para uma audição de 360° sem ter que mover a cabeça. O ruído afeta o comportamento dos cavalos e certos tipos de ruído podem contribuir para o estresse: um estudo de 2013 no Reino Unido indicou que os cavalos estáveis ​​eram mais calmos em um ambiente calmo ou se ouviam música country ou clássica, mas apresentavam sinais de nervosismo ao ouvir jazz ou rock. Este estudo também recomendou manter a música sob um volume de 21 decibéis. Um estudo australiano descobriu que cavalos de corrida em estábulos ouvindo rádio tinham uma taxa mais alta de úlceras gástricas do que cavalos ouvindo música, e cavalos de corrida estábulos onde um rádio era tocado tinham uma taxa geral de ulceração mais alta do que cavalos estábulos onde não havia rádio.

Os cavalos têm um grande senso de equilíbrio, devido em parte à capacidade de sentir o equilíbrio e em parte à propriocepção altamente desenvolvida – o senso inconsciente de onde o corpo e os membros estão o tempo todo. O senso de toque de um cavalo é bem desenvolvido. As áreas mais sensíveis estão ao redor dos olhos, ouvidos e nariz. Os cavalos são capazes de sentir o contato tão sutil quanto um inseto pousando em qualquer parte do corpo.

Os cavalos têm um senso avançado de paladar, que lhes permite separar as forragens e escolher o que eles mais gostariam de comer, e seus lábios preênseis podem facilmente separar até grãos pequenos. Eles geralmente não comem plantas venenosas; no entanto, há exceções; Ocasionalmente, os cavalos comem quantidades tóxicas de plantas venenosas, mesmo quando há comida saudável adequada.

Movimento

Todos os cavalos se movem naturalmente com quatro andamentos básicos: o passo ou caminhada de quatro tempos, que tem em média 6,4 quilômetros por hora; o trote ou corrida de dois tempos de 13 a 19 quilômetros por hora (mais rápido para os cavalos de corrida); o cânter ou galope curto, uma marcha de três batidas que é de 19 a 24 quilômetros por hora; e o galope. O galope é em média de 40 a 48 quilômetros por hora, mas o recorde mundial de um cavalo galopando por uma curta distância de corrida é de 70,76 quilômetros por hora. Além desses passos básicos, alguns cavalos realizam um ritmo de dois tempos, em vez do trote.

Existem também vários andamentos de quatro tempos que são aproximadamente na velocidade de um trote ou passo, embora sejam mais suaves de andar. Isso inclui o suporte lateral, a marcha e o tölt, bem como o trote diagonal.

Comportamento

Os cavalos são presas com uma forte resposta de luta ou fuga. Sua primeira reação a uma ameaça é assustar e geralmente fugir, embora eles se mantenham firmes e se defendam quando a fuga é impossível ou se seus filhotes são ameaçados. Eles também tendem a ser curiosos; quando assustados, muitas vezes hesitam um instante para verificar a causa de seu medo e nem sempre fogem de algo que consideram não ameaçador. A maioria das raças de equitação leve foi desenvolvida para velocidade, agilidade, atenção e resistência; qualidades naturais que se estendem de seus ancestrais selvagens. No entanto, através da criação seletiva, algumas raças de cavalos são bastante dóceis, particularmente alguns cavalos de tração.

Os cavalos são animais de rebanho, com uma hierarquia clara de classificação, liderada por um indivíduo dominante, geralmente uma égua. Eles também são criaturas sociais que são capazes de formar vínculos de companhia com sua própria espécie e com outros animais, incluindo seres humanos. Eles se comunicam de várias maneiras, incluindo vocalizações, como zunidos ou relinchas, cuidados mútuos e linguagem corporal. Muitos cavalos se tornarão difíceis de gerenciar se estiverem isolados, mas com o treinamento, os cavalos podem aprender a aceitar um humano como companheiro e, assim, ficar à vontade longe de outros cavalos. No entanto, quando confinados a companhia, exercícios ou estímulos insuficientes, os indivíduos podem desenvolver vícios estáveis, uma variedade de maus hábitos, principalmente estereotipias de origem psicológica, que incluem mastigação de madeira, chutes na parede, “tecelagem” (balançando para frente e para trás) e outros problemas.

Inteligência e aprendizado

Estudos indicaram que os cavalos realizam várias tarefas cognitivas diariamente, enfrentando desafios mentais que incluem aquisição de alimentos e identificação de indivíduos dentro de um sistema social. Eles também têm boas habilidades de discriminação espacial. Eles são naturalmente curiosos e aptos a investigar coisas que nunca viram antes. Estudos avaliaram a inteligência equina em áreas como resolução de problemas, velocidade de aprendizado e memória. Os cavalos se destacam no aprendizado simples, mas também são capazes de usar habilidades cognitivas mais avançadas que envolvem categorização e aprendizado de conceito. Eles podem aprender usando habituação, dessensibilização, condicionamento clássico e condicionamento operante e reforço positivo e negativo. Um estudo indicou que os cavalos podem diferenciar entre “mais ou menos” se a quantidade envolvida for menor que quatro.

Os cavalos domesticados podem enfrentar maiores desafios mentais do que os cavalos selvagens, porque vivem em ambientes artificiais que impedem o comportamento instintivo e, ao mesmo tempo, aprendem tarefas que não são naturais. Os cavalos são animais de hábitos que respondem bem ao treinamento, e respondem melhor quando as mesmas rotinas e técnicas são usadas de forma consistente. Um treinador acredita que cavalos “inteligentes” são reflexos de treinadores inteligentes que efetivamente usam técnicas de condicionamento de resposta e reforço positivo para treinar no estilo que melhor se ajusta às inclinações naturais de um animal.

Temperamento

Os cavalos são mamíferos e, como tal, são criaturas de sangue quente ou endotérmicas, em oposição a animais de sangue frio ou poiquilotérmicos. No entanto, essas palavras desenvolveram um significado separado no contexto da terminologia equina, usada para descrever o temperamento, não a temperatura corporal. Por exemplo, os “sangue quente”, como muitos cavalos de corrida, exibem mais sensibilidade e energia, enquanto os “sangue frio”, como a maioria das raças de tração, são mais silenciosos e calmos. Às vezes, “sangue quente” é classificado como “cavalo leve” ou “cavalo de montaria”, com os “sangue-frios” classificados como “cavalos de tração” ou “cavalos de trabalho”.

As raças de “sangue quente” incluem “cavalos orientais”, como o Akhal-Teke, o cavalo árabe, o Barb e o cavalo Turkoman, agora extinto, e o puro-sangue, uma raça desenvolvida na Inglaterra a partir das raças orientais mais antigas. Os sangue quente tendem a ser espirituosos, ousados ​​e aprendem rapidamente. Eles são criados para agilidade e velocidade. Eles tendem a ser fisicamente refinados – de pele fina, magra e de pernas longas. As raças orientais originais foram levadas para a Europa pelo Oriente Médio e Norte da África, quando os criadores europeus desejavam infundir essas características em cavalos de corrida e cavalaria leve.

Cavalos de tração pesados ​​e musculosos são conhecidos como “sangue frio”, pois são criados não apenas para força, mas também para ter o temperamento calmo e paciente necessário para puxar um arado ou uma carruagem pesada cheia de pessoas. Eles são às vezes apelidados de “gigantes gentis”. Raças de esboço conhecidas incluem o belga e o Clydesdale. Alguns, como o Percheron, são mais leves e animados, desenvolvidos para puxar carruagens ou arar grandes campos em climas mais secos. Outros, como o Condado, são mais lentos e mais poderosos, criados para arar campos com solos pesados ​​e argilosos. O grupo de sangue frio também inclui algumas raças de pôneis.

As raças “meio sangue”, como a Trakehner ou Hanoverian, desenvolveram-se quando cavalos de carruagens e de guerra europeus foram cruzados com árabes ou puro-sangue, produzindo um cavalo com mais refinamento do que um cavalo de tração, mas tamanho maior e temperamento mais suave que uma raça mais leve. Alguns pôneis com características de meio sangue foram desenvolvidos para cavaleiros menores. Meio sangue é considerado um “cavalo leve” ou “cavalo de montaria”.

Hoje, o termo “meio sangue” refere-se a um subconjunto específico de raças de cavalos esportivos que são usados ​​para competição em adestramento e salto. A rigor, o termo “meio sangue” refere-se a qualquer cruzamento entre raças de sangue frio e sangue quente. Exemplos incluem raças como o Irish Draft ou o Cleveland Bay. O termo já foi usado para se referir a raças de cavalos leves, que não sejam puro-sangue ou árabes, como o cavalo Morgan.

Padrões de sono

Os cavalos são capazes de dormir de pé e deitados. Em uma adaptação da vida selvagem, os cavalos são capazes de entrar no sono leve usando um “aparato” nas pernas, permitindo que cochilem sem desmaiar. Os cavalos dormem melhor quando em grupos, porque alguns animais dormem enquanto outros ficam de guarda para vigiar predadores. Um cavalo mantido sozinho não dorme bem porque seus instintos são manter-se atento ao perigo.

Ao contrário dos humanos, os cavalos não dormem em um período sólido e contínuo de tempo, mas tomam muitos curtos períodos de descanso. Os cavalos passam de quatro a quinze horas por dia em repouso e de alguns minutos a várias horas deitados. O tempo total de sono em um período de 24 horas pode variar de alguns minutos a algumas horas, principalmente em curtos intervalos de cerca de 15 minutos cada. Diz-se que o tempo médio de sono de um cavalo doméstico é de 2,9 horas por dia.

Os cavalos devem se deitar para alcançar o sono profundo. Eles só precisam deitar-se por uma ou duas horas a cada poucos dias para atender aos requisitos mínimos de sono profundo. No entanto, se um cavalo nunca puder se deitar, depois de vários dias ficará privado do sono e, em casos raros, poderá entrar em colapso repentino quando involuntariamente cair no sono profundo enquanto ainda estiver em pé. Essa condição difere da narcolepsia, embora os cavalos também possam sofrer desse distúrbio.

Taxonomia e evolução do Cavalo

O cavalo se adaptou para sobreviver em áreas de terreno aberto com vegetação escassa, sobrevivendo em um ecossistema onde outros grandes animais de pasto, principalmente ruminantes, não conseguiam. Cavalos e outros equídeos são ungulados de dedos ímpares da ordem Perissodactyla, um grupo de mamíferos que foi dominante durante o período terciário. No passado, essa ordem continha 14 famílias, mas apenas três – equídeos (o cavalo e espécies relacionadas), tapiridae (a anta) e Rhinocerotidae (os rinocerontes) – sobreviveram até os dias atuais.

O membro mais antigo conhecido da família Equidae foi o Hyracotherium, que viveu entre 45 e 55 milhões de anos atrás, durante o período Eoceno. Tinha 4 dedos em cada pata da frente e 3 dedos em cada pata de trás. O dedo extra nas patas da frente logo desapareceu com o Mesohippus, que viveu de 32 a 37 milhões de anos atrás. Com o tempo, os dedos laterais extras diminuíram de tamanho até desaparecerem. Tudo o que resta deles em cavalos modernos é um conjunto de pequenos ossos vestigiais na perna abaixo do joelho, conhecido informalmente como ossos tala. As pernas também se alongaram quando os dedos das patas desapareceram até que eles se tornassem um animal de casco capaz de correr a grande velocidade.

Cerca de 5 milhões de anos atrás, o Equus moderno havia evoluído. Dentes equinos também evoluíram da mastigação de plantas tropicais macias para se adaptar à mastigação de material vegetal mais seco e depois ao pastoreio de gramíneas de planícies mais duras. Assim, os proto-cavalos mudaram de habitantes da floresta que comem folhas para habitantes que comem capim de regiões semi-áridas em todo o mundo, incluindo as estepes da Eurásia e as Grandes Planícies da América do Norte.

Por cerca de 15.000 anos atrás, Equus ferus era uma espécie holártica generalizada. Ossos de cavalo desse período, o Pleistoceno tardio, são encontrados na Europa, Eurásia, Beringia e América do Norte. No entanto, entre 10.000 e 7.600 anos atrás, o cavalo foi extinto na América do Norte e raro em outros lugares. As razões para essa extinção não são totalmente conhecidas, mas uma teoria observa que a extinção na América do Norte era paralela à chegada humana. Outra teoria aponta para as mudanças climáticas, observando que há aproximadamente 12.500 anos atrás, as características das gramíneas de um ecossistema de estepes deram lugar à tundra de arbustos, coberto de plantas desagradáveis.

Espécies selvagens que sobrevivem até os tempos modernos

Um cavalo verdadeiramente selvagem é uma espécie ou subespécie sem antepassados ​​que já foram domesticados. Portanto, hoje em dia, a maioria dos cavalos “selvagens” é na verdade animais que escaparam ou foram soltos de rebanhos domésticos e descendentes desses animais. Apenas duas subespécies nunca domesticadas, o tarpan e o cavalo de Przewalski, sobreviveram à história registrada e somente esta última sobrevive hoje.

O cavalo de Przewalski (Equus ferus przewalskii), nomeado em homenagem ao explorador russo Nikolai Przhevalsky, é um animal asiático raro. Também é conhecido como o cavalo selvagem da Mongólia; O povo mongol o conhece como taki, e o povo quirguiz chama de kirtag. Presume-se que a subespécie foi extinta na natureza entre 1969 e 1992, enquanto uma pequena população reprodutora sobreviveu em zoológicos ao redor do mundo. Em 1992, foi restabelecido na natureza devido aos esforços de conservação de vários zoológicos. Hoje, uma pequena população de criação selvagem existe na Mongólia. Ainda existem animais em zoológicos em todo o mundo.

O tarpan ou cavalo selvagem europeu (Equus ferus ferus) foi encontrado na Europa e em grande parte da Ásia. Ele sobreviveu à era histórica, mas foi extinto em 1909, quando o último cativo morreu em um zoológico russo. Assim, a linha genética foi perdida. Tentativas foram feitas para recriar o tarpan, o que resultou em cavalos com semelhanças físicas externas, mas mesmo assim descende de ancestrais domesticados e não de cavalos selvagens verdadeiros.

Periodicamente, as populações de cavalos em áreas isoladas são especulados para serem relíquias de populações de cavalos selvagens, mas geralmente têm sido provado ser domesticado. Por exemplo, o cavalo Riwoche do Tibete foi proposto como tal, mas os testes não revelaram diferenças genéticas em cavalos domesticados. Da mesma forma, a Sorraia de Portugal foi proposta como descendente direto do Tarpan com base em características compartilhadas, mas estudos genéticos mostraram que a Sorraia está mais intimamente relacionada a outras raças de cavalos e que a semelhança externa é uma medida não confiável de relação.

Outros equídeos modernos

Além do cavalo, existem outras seis espécies do gênero Equus na família Equidae. Estes são o asno, Equus asinus; a zebra da montanha, Equus zebra; zebra das planícies, Equus quagga; Zebra de Grévy, Equus grevyi; o quiangue, Equus kiang; e o hemíono, Equus hemionus.

Os cavalos podem cruzar com outros membros de seu gênero. O híbrido mais comum é a mula, um cruzamento entre um jumento (asno macho) e uma égua. Um híbrido relacionado, um bardoto, é um cruzamento entre um garanhão e uma jumenta (asno fêmea). Outros híbridos incluem o zebroide, um cruzamento entre uma zebra e um cavalo. Com raras exceções, a maioria dos híbridos é estéril e não pode se reproduzir.

Domesticação do cavalo

A domesticação do cavalo provavelmente ocorreu na Ásia central antes de 3500 aC. Duas fontes principais de informação são usadas para determinar onde e quando o cavalo foi domesticado pela primeira vez e como o cavalo domesticado se espalhou pelo mundo. A primeira fonte é baseada em descobertas paleológicas e arqueológicas; a segunda fonte é uma comparação do DNA obtido de cavalos modernos com o de ossos e dentes de restos de cavalos antigos.

A evidência arqueológica mais antiga para a domesticação do cavalo vem de locais na Ucrânia e no Cazaquistão, que datam aproximadamente de 3500 a 4000 aC. Em 3000 aC, o cavalo foi completamente domesticado e em 2000 aC houve um aumento acentuado no número de ossos de cavalos encontrados em assentamentos humanos no noroeste da Europa, indicando a disseminação de cavalos domesticados por todo o continente. A evidência mais recente, mas mais irrefutável, de domesticação vem de locais onde restos de cavalos foram enterrados com carruagens em sepulturas das culturas Sintashta e Petrovka em 2100 aC.

A domesticação também é estudada usando o material genético dos cavalos atuais e comparando-o com o material genético presente nos ossos e dentes dos restos de cavalos encontrados em escavações arqueológicas e paleológicas. A variação no material genético mostra que pouquíssimos garanhões selvagens contribuíram para o cavalo doméstico, enquanto muitas éguas faziam parte dos primeiros rebanhos domesticados. Isso se reflete na diferença na variação genética entre o DNA que é transmitido ao longo da linha paterna ou reprodutora (cromossomo Y) versus o transmitido ao longo da linha materna ou matriz (mitocondrial DNA). Existem níveis muito baixos de variabilidade do cromossomo Y, mas uma grande variação genética no DNA mitocondrial. Há também variação regional no DNA mitocondrial devido à inclusão de éguas selvagens em rebanhos domésticos. Outra característica da domesticação é um aumento na variação da cor da pelagem. Em cavalos, isso aumentou dramaticamente entre 5000 e 3000 aC.

Antes da disponibilidade de técnicas de DNA para resolver as questões relacionadas à domesticação do cavalo, várias hipóteses foram propostas. Uma classificação foi baseada nos tipos de corpo e na conformação, sugerindo a presença de quatro protótipos básicos que haviam se adaptado ao ambiente antes da domesticação. Outra hipótese sustentava que os quatro protótipos se originavam de uma única espécie selvagem e que todos os diferentes tipos de corpos eram inteiramente resultado de procriação seletiva após a domesticação. No entanto, a falta de uma subestrutura detectável no cavalo resultou na rejeição de ambas as hipóteses.

Populações selvagens

Os atuais cavalos selvagens nascem e vivem em estado selvagem, mas são descendentes de animais domesticados. Muitas populações de cavalos selvagens existem em todo o mundo. Estudos de rebanhos selvagens forneceram informações úteis sobre o comportamento de cavalos pré-históricos, bem como uma maior compreensão dos instintos e comportamentos que conduzem cavalos que vivem em condições domésticas.

Também existem cavalos semi-selvagens em muitas partes do mundo, como Dartmoor e New Forest, no Reino Unido, onde todos os animais são de propriedade privada, mas vivem por períodos significativos em condições “selvagens” em condições subdesenvolvidas, geralmente em terras públicas. Os proprietários desses animais geralmente pagam uma taxa pelos direitos de pastoreio.

Raças

O conceito de sangue puro, um registro controlado e escrito da raça se tornaram particularmente significativos e importantes nos tempos modernos. Às vezes, os cavalos de raça pura são chamados de “puro-sangue” de maneira incorreta ou imprecisa. Puro-sangue é uma raça específica de cavalo, enquanto um “sangue puro” é um cavalo (ou qualquer outro animal) com uma linhagem definida reconhecida por um registro de raça. Raças de cavalos são grupos de cavalos com características distintas que são transmitidas de maneira consistente aos seus descendentes, como conformação, cor, capacidade de desempenho ou disposição. Essas características herdadas resultam de uma combinação de cruzamentos naturais e métodos de seleção artificial.

Os cavalos foram criados seletivamente desde a domesticação. Um dos primeiros exemplos de pessoas que praticavam criação seletiva de cavalos foram os beduínos, que tinham reputação de práticas cuidadosas, mantendo extensos pedigrees de seus cavalos árabes e valorizando muito a linhagem pura. Estes pedigrees foram originalmente transmitidos através de uma tradição oral. No século 14, monges cartuxos do sul da Espanha mantinham pedigree meticuloso de linhagens de sangue ainda hoje encontradas no cavalo andaluz.

Raças desenvolvidas devido à necessidade de “a forma funcionar”, a necessidade de desenvolver certas características para realizar um determinado tipo de trabalho. Assim, uma raça poderosa, mas refinada, como a andaluza, desenvolveu-se como cavalo de montaria com aptidão para adestramento. Os cavalos pesados, ​​de tração foram desenvolvidos a partir da necessidade de executar trabalhos agrícolas exigentes e puxar carroças pesadas. Outras raças de cavalos foram desenvolvidas especificamente para trabalhos agrícolas leves, transporte e trabalho rodoviário, várias disciplinas esportivas ou simplesmente como animais de estimação. Algumas raças se desenvolveram através de séculos cruzando outras raças, enquanto outras descendem de um único padreador, ou outra substância sanguínea limitada ou restrita do padreador. Um dos primeiros registros formais foi o General Stud Book for Thoroughbreds, que começou em 1791. Existem mais de 300 raças de cavalos no mundo hoje.

Interação de cavalos com humanos

Em todo o mundo, os cavalos desempenham um papel nas culturas humanas e o fazem há milênios. Os cavalos são usados ​​para atividades de lazer, esportes e fins de trabalho. A Organização para Agricultura e Alimentação (FAO) estima que em 2008 havia quase 59.000.000 de cavalos no mundo, com cerca de 33.500.000 nas Américas, 13.800.000 na Ásia e 6.300.000 na Europa e porções menores na África e Oceania. Em uma “pesquisa” realizada em 2004 pelo Animal Planet, mais de 50.000 pessoas de 73 países votaram no cavalo como o quarto animal favorito do mundo.

A comunicação entre humanos e cavalos é fundamental em qualquer atividade equestre; Para ajudar nesse processo, os cavalos geralmente são montados com uma sela nas costas para ajudar o cavaleiro a se equilibrar e se posicionar, e um freio ou arnês relacionado para ajudar o cavaleiro a manter o controle. Às vezes, os cavalos são montados sem sela, e, ocasionalmente, os cavalos são treinados para atuar sem freio ou outro arnês. Muitos cavalos também são conduzidos, o que requer arnês, freio e algum tipo de veículo.

Esporte

Historicamente, os cavaleiros aprimoravam suas habilidades através de jogos e corridas. Os esportes equestres proporcionavam entretenimento às multidões e aprimoravam a excelente equitação necessária na batalha. Muitos esportes, como adestramento, eventos e saltos, têm origens no treinamento militar, focado no controle e no equilíbrio de cavalos e cavaleiros. Outros esportes, como o rodeio, se desenvolveram a partir de habilidades práticas, como as necessárias em fazendas e estações de trabalho.

A caça esportiva a cavalo evoluiu de técnicas práticas anteriores de caça. Corridas de cavalos de todos os tipos evoluíram a partir de competições improvisadas entre jóqueis. Todas as formas de competição, com necessidade de habilidades exigentes e especializadas de cavalos e cavaleiros, resultaram no desenvolvimento sistemático de raças e equipamentos especializados para cada esporte. A popularidade dos esportes equestres ao longo dos séculos resultou na preservação de habilidades que, de outra forma, desapareceriam depois que os cavalos parassem de ser usados ​​em combate.

Os cavalos são treinados para serem montados ou conduzidos em uma variedade de competições esportivas. Os exemplos incluem saltos, adestramento, eventos de três dias, equitação competitiva, enduro, gincana, rodeios e caça. Exposições de cavalos, que têm origem nas feiras medievais da Europa, são realizadas em todo o mundo. Eles oferecem uma enorme variedade de aulas, cobrindo todas as disciplinas montadas e de arreios, bem como classes onde os cavalos são conduzidos manualmente, em vez de montados, a serem avaliados quanto à sua conformação.

O método de julgamento varia de acordo com a disciplina, mas vencer geralmente depende do estilo e da habilidade do cavalo e do cavaleiro. Esportes como o pólo não julgam o cavalo em si, mas usam o cavalo como parceiro para competidores humanos como parte necessária do jogo. Embora o cavalo exija treinamento especializado para participar, os detalhes de seu desempenho não são julgados, apenas o resultado das ações do cavaleiro – seja conseguir uma bola através de um gol ou alguma outra tarefa. Exemplos desses esportes de parceria entre humano e cavalo incluem a justa, na qual o objetivo principal é que um cavaleiro derrube o outro, e buzkashi, um jogo de equipe disputado em toda a Ásia Central, com o objetivo de capturar uma carcaça de cabra a cavalo.

As corridas de cavalos são um esporte equestre e a principal indústria internacional, observada em quase todas as nações do mundo. Existem três tipos: corrida “plana”; corrida de obstáculos, ou seja, correr e saltar; e corridas de arreios, onde os cavalos trotam ou andam enquanto puxam o motorista em um carrinho pequeno e leve conhecido como amuado. Grande parte da importância econômica das corridas de cavalos está nas apostas associadas a ela.

Trabalhos

Existem certos trabalhos que os cavalos fazem muito bem, e nenhuma tecnologia foi desenvolvida para substituí-los completamente. Por exemplo, policiais montados ainda são eficazes para certos tipos de tarefas de patrulha e controle de multidões. As fazendas de gado ainda exigem que os vaqueiros toquem o gado disperso por terrenos remotos e acidentados. As organizações de busca e resgate em alguns países dependem de equipes montadas para localizar pessoas, principalmente andarilhos e crianças, e para fornecer assistência em casos de desastre.

Os cavalos também podem ser usados ​​em áreas onde é necessário evitar perturbações veiculares em solos delicados, como reservas naturais. Eles também podem ser a única forma de transporte permitida em áreas selvagens. Os cavalos são mais silenciosos que os veículos motorizados. Os policiais, como policia florestal ou policia do meio ambiente, podem usar cavalos para patrulhas, e cavalos ou mulas. Também podem ser usados ​​para limpar trilhas ou outros trabalhos em áreas de terreno acidentado, onde os veículos são menos eficazes.

Embora as máquinas substituam os cavalos em muitas partes do mundo, estima-se que 100 milhões de cavalos, burros e mulas ainda sejam usados ​​para agricultura e transporte em áreas menos desenvolvidas. Esse número inclui cerca de 27 milhões de animais de trabalho somente na África. Algumas práticas de gestão da terra, como o cultivo e a exploração madeireira, podem ser eficientemente realizadas com cavalos. Na agricultura, menos combustível fóssil é usado e maior conservação ambiental ocorre ao longo do tempo com o uso de animais de tração, como cavalos. A extração de madeira com cavalos pode resultar em danos reduzidos à estrutura do solo e menos danos às árvores devido à extração mais seletiva.

Guerra

Cavalos têm sido usados ​​em guerra durante a maior parte da história registrada. A primeira evidência arqueológica de cavalos usados ​​na guerra data entre 4000 e 3000 aC, e o uso de cavalos na guerra foi difundido no final da Idade do Bronze. Embora a mecanização tenha substituído amplamente o cavalo como uma arma de guerra, os cavalos ainda são vistos hoje em usos militares limitados, principalmente para fins cerimoniais, ou para atividades de reconhecimento e transporte em áreas de terreno acidentado onde veículos motorizados são ineficazes. Os cavalos foram usados ​​no século XXI pelas milícias Janjaweed na Guerra de Darfur.

Entretenimento e cultura

Os cavalos modernos são freqüentemente usados ​​para reencenar muitos de seus propósitos históricos de trabalho. Eles são usados com equipamentos completamente autênticos ou uma réplica meticulosamente recriada, em várias encenações históricas de ação de períodos específicos da história, especialmente recriações de batalhas famosas. Os cavalos também são usados ​​para preservar tradições culturais e para fins cerimoniais. Países como o Reino Unido ainda usam carruagens para transportar a realeza e outras personalidades para certos eventos culturalmente significativos. As exposições públicas são outro exemplo, como na Oktoberfest, onde uma equipe de cavalos de tração puxam uma carroça de cerveja semelhante à usada antes da invenção do caminhão motorizado moderno.

Os cavalos são freqüentemente usados ​​na televisão, filmes e literatura. Às vezes, são apresentados como um personagem importante em filmes sobre animais específicos, mas também são usados ​​como elementos visuais que garantem a precisão das histórias. Tanto cavalos vivos quanto imagens icônicas de cavalos são usadas na publicidade para promover uma variedade de produtos. O cavalo freqüentemente aparece em brasões de armas em heráldica, em uma variedade de poses e equipamentos. As mitologias de muitas culturas, incluindo greco-romana, hindu, islâmica e nórdica, inclui referências a cavalos normais e aqueles com asas ou membros adicionais. O cavalo também aparece no ciclo de 12 anos de animais no zodíaco chinês relacionado ao calendário chinês.

Uso terapêutico

Pessoas de todas as idades com deficiência física e mental obtêm resultados benéficos de uma associação com cavalos. A equitação terapêutica é usada para estimular mental e fisicamente as pessoas com deficiência e ajudá-las a melhorar suas vidas através de um melhor equilíbrio e coordenação, maior autoconfiança e um maior sentimento de liberdade e independência. Os benefícios da atividade equestre para pessoas com deficiência também foram reconhecidos com a adição de eventos equestres aos Jogos Paraolímpicos e o reconhecimento de eventos para-equestres pela Federação Internacional de Esportes Equestres (FEI). Hipoterapia e passeios a cavalo terapêuticos são nomes para diferentes estratégias de tratamento físico, ocupacional e fonoaudiológico que utilizam o movimento equino. Na hipoterapia, um terapeuta usa o movimento do cavalo para melhorar as habilidades cognitivas, de coordenação, de equilíbrio e motoras do paciente, enquanto a equitação terapêutica usa habilidades específicas de montaria.

Os cavalos também fornecem benefícios psicológicos para as pessoas. A terapia “auxiliada por equinos” ou “facilitada por equinos” é uma forma de psicoterapia experimental que utiliza cavalos como animais de companhia para ajudar pessoas com doenças mentais, incluindo transtornos de ansiedade, transtornos psicóticos, transtornos de humor, dificuldades comportamentais e aqueles que estão passando por grandes mudanças na vida. Existem também programas experimentais usando cavalos em ambientes prisionais. A exposição a cavalos parece melhorar o comportamento dos reclusos e ajudar a reduzir a reincidência quando eles saem.

Produtos

Os cavalos são matéria-prima para muitos produtos fabricados por seres humanos ao longo da história, incluindo subprodutos do abate de cavalos, bem como materiais coletados de cavalos vivos.

Os produtos coletados de cavalos vivos incluem o leite de égua, usado por pessoas com grandes manadas de cavalos, como os mongóis, que permitem fermentar para produzir kumis. O sangue de cavalo já foi usado como alimento pelos mongóis e outras tribos nômades, que acharam uma fonte conveniente de nutrição ao viajar. Beber o sangue de seus próprios cavalos permitiu que os mongóis cavalgassem por longos períodos de tempo sem parar para comer. A droga Premarin é uma mistura de estrogênios extraído a partir da urina de éguas grávidas, e foi previamente um fármaco amplamente utilizado para terapia de reposição hormonal. O pelo da cauda dos cavalos pode ser usado para fazer arcos para instrumentos de cordas, como violino, viola, violoncelo e contrabaixo.

A carne de cavalo tem sido usada como alimento para seres humanos e animais carnívoros ao longo dos tempos. Aproximadamente 5 milhões de cavalos são abatidos a cada ano para carne em todo o mundo. É consumido em muitas partes do mundo, embora o consumo seja tabu em algumas culturas e objeto de controvérsia política em outras. O couro de cavalo tem sido usado para botas, luvas, jaquetas, bolas de beisebol, e luvas de beisebol. Cascos de cavalo também podem ser usados ​​para produzir cola. Ossos de cavalo podem ser usados ​​para fazer implementos. Especificamente, na culinária italiana, a tíbia do cavalo é afiada como uma sonda chamada espinto, que é usada para testar a prontidão de um presunto à medida que cura. Na Ásia, o saba é um recipiente de couro usado na produção de kumis.

Cuidado

Os cavalos são animais que pastam, e sua principal fonte de nutrientes é a forragem de boa qualidade, proveniente do feno ou da pastagem. Eles podem consumir aproximadamente 2% a 2,5% do seu peso corporal em ração seca todos os dias. Portanto, um cavalo adulto de 450 kg pode comer até 11 kg de alimento. Entretanto, as vezes, alimentos concentrados, como grãos, são utilizados além de pasto ou feno, especialmente quando o animal é muito ativo. Mas quando são alimentados com grãos, os nutricionistas de equinos recomendam que 50% ou mais da dieta do animal em peso ainda seja forrageira.

Os cavalos precisam de um suprimento abundante de água limpa, no mínimo de 38 a 45 litros por dia. Embora os cavalos sejam adaptados para viver ao ar livre, eles precisam de abrigo contra o vento e a chuva, que podem variar de um simples galpão ou abrigo a um estábulo elaborado.

Os cavalos requerem cuidados rotineiros de um ferrador com os cascos. Além de vacinas para proteção contra várias doenças e exames dentários de um veterinário ou de um dentista especializado em equídeos. Mas, se os cavalos são mantidos dentro de um celeiro, eles exigem exercício diário regular para sua saúde física e bem-estar mental. Quando criados soltos, eles exigem cercas bem mantidas e resistentes para contê-los com segurança. A limpeza regular também é útil para ajudar o cavalo a manter uma boa saúde do pelo e da pele.

Fonte: Wikipedia .

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