herd of horse green grass field

Caballo

El caballo (Equus ferus caballus) es una de las dos subespecies existentes de Equus ferus. Es un mamífero ungulado con dedos extraños que pertenece a la familia taxonómica Equidae.


El caballo ha evolucionado durante los últimos 45 a 55 millones de años, desde una pequeña criatura de múltiples dedos, Eohippus, hasta el gran animal de un solo dedo de la actualidad. Los seres humanos comenzaron a domesticar caballos alrededor del 4000 a. C., y se cree que su domesticación se generalizó en el 3000 a. C. Los caballos de la subespecie caballus están domesticados, aunque algunas poblaciones domesticadas viven en estado salvaje como caballos salvajes. Estas poblaciones salvajes no son verdaderos caballos salvajes, ya que este término se usa para describir caballos que nunca han sido domesticados, como el caballo de Przewalski, en peligro de extinción, una subespecie separada y el único caballo salvaje verdadero que queda. Existe un vocabulario extenso y especializado que se utiliza para describir conceptos relacionados con los caballos, que abarca desde anatomía hasta etapas de la vida, tamaño, colores, marcas, carreras, locomoción y comportamiento.

Los caballos están adaptados para correr, lo que les permite escapar rápidamente de los depredadores, tener un excelente sentido del equilibrio y una fuerte respuesta de lucha o huida. En relación con esta necesidad de escapar de los depredadores en la naturaleza, hay una característica inusual: los caballos pueden dormir de pie y acostados, y los caballos más jóvenes tienden a dormir significativamente más que los adultos. Las hembras, llamadas yeguas, cargan a sus crías durante aproximadamente 11 meses, y un caballo joven, llamado potro, puede pararse y correr poco después del nacimiento. La mayoría de los caballos domésticos comienzan a entrenar debajo de una silla de montar o en un arnés entre las edades de dos y cuatro. Alcanzan el desarrollo adulto completo a la edad de cinco años y tienen una esperanza de vida promedio de entre 25 y 30 años.

Las razas de caballos se dividen libremente en tres categorías basadas en el temperamento general: ingeniosa «sangre caliente» con velocidad y resistencia; «de sangre fría», como los caballos de tiro y algunos ponis, adecuados para trabajos lentos y pesados; y «mestizo», desarrollado a partir de cruces entre sangre caliente y sangre fría, a menudo con un enfoque en la cría de razas para fines específicos de equitación, particularmente en Europa. Actualmente, existen más de 300 razas de caballos en el mundo, desarrolladas para muchos usos diferentes.

Los caballos y los humanos interactúan en una amplia variedad de competiciones deportivas y actividades recreativas no competitivas, así como en actividades laborales como trabajo policial, agrícola, de entretenimiento y terapia. Los caballos se usaron históricamente en la guerra, a partir de la cual se desarrolló una amplia variedad de técnicas de equitación, utilizando muchos estilos diferentes de equipos y métodos de control. Muchos productos se derivan de caballos, incluida la carne, la leche, el cuero, el pelo, los huesos y los productos farmacéuticos extraídos de la orina de yeguas preñadas. El ser humano provee de alimento, agua y refugio a los caballos domésticos, además de la atención de especialistas como veterinarios y herradores.

Biología del caballo

Se utilizan términos específicos y lenguaje especializado para describir la anatomía equina, diferentes etapas de la vida, colores y razas.

Esperanza de vida

Dependiendo de la raza, el manejo y el entorno, el caballo doméstico moderno tiene una esperanza de vida de 25 a 30 años. Poco común, algunos animales viven entre los 40 y, en ocasiones, más. El registro verificable del animal más viejo fue «Old Billy», un caballo del siglo XIX que vivió hasta los 62 años. En los tiempos modernos, «Sugar Puff», que había sido incluido en el Guinness World Records como el pony vivo más antiguo del mundo, murió en 2007 a la edad de 56 años.

Independientemente de la fecha real de nacimiento de un caballo o pony, para la mayoría de los propósitos de la competencia, se agrega un año a su edad cada 1 de enero de cada año en el hemisferio norte y cada 1 de agosto en el hemisferio sur. La excepción está en pruebas de resistencia, donde la edad mínima para competir se basa en la edad real del animal.

Tamaño y medida

La altura de los caballos se mide en el punto más alto a la cruz, donde el cuello se encuentra con la espalda. Este punto se utiliza porque es un punto estable de la anatomía, a diferencia de la cabeza o el cuello, que se mueve hacia arriba y hacia abajo en relación con el cuerpo del caballo.

El tamaño de los caballos varía según la raza, pero también está influenciado por la nutrición. Generalmente, los caballos de montar ligeros oscilan entre 142 y 163 cm y pueden pesar entre 380 y 550 kg. Los caballos más grandes suelen tener unos 157 cm de altura y una altura de 173 cm, con un peso de 500 a 600 kg. Los caballos pesados ​​o de tiro miden generalmente al menos 163 cm de altura y pueden medir hasta 183 cm de altura. Pueden pesar de 700 a 1.000 kg.

El caballo más grande de la historia registrada fue probablemente un caballo de Shire, llamado Mammoth, nacido en 1848. Tenía 21 años, 219 cm de altura y su peso máximo se estimaba en 1.524 kg. El poseedor del récord actual del caballo más pequeño del mundo es Thumbelina, un caballo en miniatura completamente maduro, afectado por el enanismo. Mide 43 cm de altura y pesa 26 kg.

Ponis

Los ponis son taxonómicamente los mismos animales que los caballos. La distinción entre un caballo y un pony se hace comúnmente en función de la altura, especialmente para fines de competición. Sin embargo, la altura por sí sola no es favorable; la diferencia entre caballos y ponis también puede incluir aspectos del fenotipo, incluida la conformación y el temperamento.

El patrón tradicional para la altura de un caballo o pony en la madurez es de 147 cm. Un animal con 147 cm o más generalmente se considera un caballo y uno con menos de 147 cm un pony, pero hay muchas excepciones al patrón tradicional. En Australia, se considera que los ponis miden menos de 142 cm. Para las competiciones en la división occidental de la Federación Ecuestre de los Estados Unidos, el punto de corte es de 145 cm. La Federación Internacional de Deportes Ecuestres, el organismo mundial para el deporte a caballo, utiliza medidas métricas y define un pony como cualquier caballo que mida menos de 148 centímetros a la cruz.

La altura no es el único criterio para distinguir caballos de ponis. Los registros de raza para caballos que normalmente crían individuos por debajo y por encima de 147 cm consideran que todos los animales de esa raza son caballos, independientemente de su altura. Por otro lado, algunas razas de ponis pueden tener características en común con los caballos, y los animales individuales pueden crecer ocasionalmente más de 147 cm, pero todavía se consideran ponis.

Los ponis generalmente muestran melenas, colas y pelaje más grueso. También tienen patas proporcionalmente más cortas, barriles más anchos, huesos más pesados, cuellos más cortos y gruesos y cabezas cortas con frentes anchas. Pueden tener temperamentos más tranquilos que los caballos y también un alto nivel de inteligencia que puede o no usarse para cooperar con manipuladores humanos. El tamaño pequeño por sí solo no es un determinante exclusivo. Por ejemplo, el pony Shetland, con un promedio de 102 cm, se considera un pony. Por otro lado, razas como Falabella y otros caballos en miniatura, que no pueden superar los 76 cm, se clasifican por sus registros como caballos muy pequeños y no ponis.

Genética del caballo

Los caballos tienen 64 cromosomas. El genoma del caballo se secuenció en 2007. Contiene 2.700 millones de pares de bases de ADN, que es más grande que el genoma del perro, pero más pequeño que los genomas humanos o bovinos. El mapa está disponible para los investigadores.

Colores y marcas

Los caballos exhiben una diversa variedad de colores de pelaje y marcas distintas, descritas por un vocabulario especializado. A menudo, un caballo se clasifica primero por el color del pelaje, antes que por la raza o el sexo. Los caballos del mismo color se pueden distinguir entre sí por las marcas blancas que, junto con varios patrones de manchas, se heredan por separado del color del pelaje.

Se han identificado muchos genes que crean colores y patrones de pelaje de caballo. Las pruebas genéticas actuales pueden identificar al menos 13 alelos diferentes que influyen en el color del pelaje, y la investigación continúa para descubrir nuevos genes relacionados con características específicas. Los colores básicos del pelaje castaño y negro están determinados por el gen controlado por el receptor de Melanocortina 1, también conocido como «gen de extensión» o «factor rojo», ya que su forma recesiva es «roja» (castaño) y su forma dominante es negro. Los genes adicionales controlan la supresión del color negro para la coloración puntual que da como resultado un laurel, patrones de manchas como polluelo o leopardo, genes de dilución como palomino o marrón, así como el gris y todos los demás factores que crean los muchos colores de pelaje posibles encontrados en caballos.

Los caballos que tienen un color de pelaje blanco generalmente no son blancos; un caballo que parece «blanco» suele ser de color gris de mediana edad o mayor. Los grises nacen con un tono más oscuro, se vuelven más claros a medida que envejecen, pero generalmente mantienen la piel negra debajo del cabello blanco (a excepción de la piel rosada debajo de las manchas blancas). Los únicos caballos blancos nacen con un pelaje predominantemente blanco y piel rosada, algo muy raro. Factores genéticos diferentes y no relacionados pueden producir colores de bata blanca en caballos, incluidos varios alelos diferentes del blanco dominante y el gen sabino-1. Sin embargo, no hay «caballos albinos», definidos como de piel rosada y ojos rojos.

Reproducción y desarrollo

La gestación dura aproximadamente 340 días, con un intervalo promedio de 320 a 370 días, y generalmente resulta en un potro; los gemelos son raros. Los caballos son una especie precoz y los potros pueden pararse y correr poco después del nacimiento. El ciclo estral de una yegua ocurre aproximadamente cada 19 a 22 días. Los potros suelen ser destetados de sus madres entre los cuatro y los seis meses de edad.

Los caballos, especialmente los potros, a veces son físicamente capaces de reproducirse a los 18 meses, pero los caballos domésticos rara vez pueden reproducirse antes de los tres años, especialmente las hembras. Los caballos de cuatro años se consideran maduros, aunque el esqueleto normalmente continuará desarrollándose hasta los seis años; La maduración también depende del tamaño, la raza, el sexo y la calidad del cuidado del caballo. Los caballos más grandes tienen huesos más grandes; por lo tanto, los huesos no solo tardan más en formar tejido óseo, sino que las placas epifisarias son más grandes y tardan más en convertirse de cartílago en hueso. Estas placas se convierten después de las otras partes de los huesos y son cruciales para el desarrollo.

Dependiendo de la madurez, la raza y el trabajo esperados, los caballos suelen estar ensillados y entrenados para ser montados entre los dos y los cuatro años. Aunque los caballos de pura raza se ponen en la pista a partir de los dos años en algunos países, los caballos criados específicamente para deportes como la doma por lo general no se montan en sillas de montar hasta los tres o cuatro años, porque sus huesos y músculos no están sólidamente desarrollados. Para las competiciones de resistencia, los caballos no se consideran lo suficientemente maduros para competir hasta la edad de 60 meses (cinco años).

Anatomía del caballo

Sistema esquelético

El esqueleto del caballo tiene un promedio de 205 huesos. Una diferencia significativa entre el esqueleto del caballo y el de un humano es la falta de clavícula: las patas delanteras del caballo están unidas a la columna por un poderoso conjunto de músculos, tendones y ligamentos que unen el omóplato al tronco. Las cuatro patas y los cascos del caballo también son estructuras únicas. Los huesos de las piernas se proporcionan de manera diferente a los humanos. Por ejemplo, la parte del cuerpo que se llama «rodilla» de un caballo en realidad está formada por los huesos del carpo que corresponden a la muñeca humana.

Asimismo, el corvejón contiene huesos equivalentes a los del tobillo y el talón humanos. Los huesos de la pata de un caballo corresponden a los huesos de la mano o el pie humanos, y el candado (llamado incorrectamente «tobillo») son en realidad los huesos sesamoideos proximales entre los huesos del cañón (un único equivalente a los huesos metacarpianos o metatarsianos humanos) ) y las falanges proximales, ubicadas donde se encuentran las «articulaciones» de un ser humano. Un caballo tampoco tiene músculos en las piernas debajo de las rodillas y los corvejones, solo piel, pelo, huesos, tendones, ligamentos, cartílagos y los diversos tejidos especializados que forman el casco.

Pezuñas

La pezuña del caballo comienza con las falanges distales, el equivalente a la yema del dedo humano o la punta del dedo del pie, rodeadas de cartílago y otros tejidos blandos ricos en sangre. La pared exterior del casco y la suela están hechas de queratina, el mismo material que una uña humana. El resultado final es que un caballo, que pesa un promedio de 500 kg, camina sobre los mismos huesos que un humano de puntillas. Para la protección de la pezuña bajo ciertas condiciones, algunos caballos tienen herraduras colocadas en sus patas por un herrador profesional. El casco crece continuamente, y la mayoría de los caballos domésticos necesitan ser recortados (y las herraduras restauradas, si se usan) cada cinco a ocho semanas, aunque los cascos de los caballos en la naturaleza se desgastan y retroceden a un ritmo adecuado a su terreno.

Dientes

Los caballos están adaptados para pastar. En un caballo adulto, hay 12 incisivos delante de la boca, adaptados para picar hierba u otra vegetación. Hay 24 dientes adaptados para la masticación, premolares y molares, en la parte posterior de la boca. Los sementales y los castros tienen cuatro dientes adicionales justo detrás de los incisivos, un tipo de diente canino. Algunos caballos, tanto machos como hembras, también desarrollarán de uno a cuatro dientes vestigiales muy pequeños delante de los molares, conocidos como dientes de lobo, que generalmente se extraen porque pueden interferir con la dentición. Hay un espacio interdental vacío entre los incisivos y los molares.

Se puede hacer una estimación de la edad de un caballo observando los dientes. Los dientes continúan brotando durante toda la vida y se desgastan con el roce. Por lo tanto, los incisivos muestran cambios a medida que el caballo envejece; desarrollan un patrón de desgaste distintivo, cambios en la forma de los dientes y cambios en el ángulo en el que se encuentran las superficies de masticación. Esto permite una estimación aproximada de la edad de un caballo, aunque la dieta y el cuidado veterinario también pueden afectar la tasa de desgaste de los dientes.

Digestión

Los caballos son herbívoros con un sistema digestivo adaptado a una dieta forrajera de pastos y otros materiales vegetales, consumidos constantemente a lo largo del día. Por lo tanto, en comparación con los humanos, tienen un estómago relativamente pequeño, pero intestinos muy largos para facilitar un flujo constante de nutrientes. Un caballo de 450 kg ingiere de 7 a 11 kg de alimento al día y, en condiciones normales de uso, bebe de 38 a 45 litros de agua. Los caballos no son rumiantes, tienen un solo estómago, como los humanos, pero, a diferencia de los humanos, pueden usar celulosa, un componente importante de la hierba. Los caballos son fermentadores del intestino grueso. La fermentación de la celulosa por bacterias simbióticas se produce en el ciego a través del cual pasan los alimentos antes de que lleguen al intestino grueso. Los caballos no pueden vomitar, por lo que los problemas de digestión pueden causar cólicos rápidamente, una de las principales causas de muerte.

Sentidos

Los sentidos de los caballos se basan en su estado de presa, donde deben estar conscientes de su entorno en todo momento. Tienen los ojos más grandes de todos los mamíferos terrestres y tienen ojos laterales, lo que significa que sus ojos están colocados a los lados de la cabeza. Esto significa que los caballos tienen una vista ampliada de más de 350 °, con una vista binocular de aproximadamente 65 ° y la vista monocular restante de 285 °. Los caballos tienen una excelente visión diurna y nocturna, pero tienen visión bicromática o dicromática; su visión del color es un poco como el daltonismo rojo-verde en los humanos, donde ciertos colores, especialmente el rojo y colores relacionados, aparecen como una sombra de verde.

Su sentido del olfato, aunque mucho mejor que el de los humanos, no es tan bueno como el de un perro. Se cree que juega un papel fundamental en las interacciones sociales de los caballos, además de detectar otros aromas esenciales en el entorno. Los caballos tienen dos centros olfativos. El primer sistema se encuentra en las fosas nasales y la cavidad nasal, que analizan una amplia gama de olores. El segundo, ubicado debajo de la cavidad nasal, son los órganos vomeronasales, también llamados órganos de Jacobson. Estos tienen una vía nerviosa separada al cerebro y parecen analizar principalmente las feromonas.

La audición de un caballo es buena y el perno de cada oreja puede girar hasta 180 °, lo que brinda la posibilidad de una audición de 360 ​​° sin tener que mover la cabeza. El ruido afecta el comportamiento de los caballos y ciertos tipos de ruido pueden contribuir al estrés: un estudio de 2013 en el Reino Unido indicó que los caballos de los establos estaban más tranquilos en un ambiente tranquilo o si escuchaban música country o clásica, pero mostraban signos nerviosismo al escuchar jazz o rock. Este estudio también recomendó mantener la música a un volumen de 21 decibeles. Un estudio australiano descubrió que los caballos de carreras en los establos que escuchaban la radio tenían una tasa más alta de úlceras gástricas que los caballos que escuchaban música, y los caballos de carreras en los establos donde se tocaba la radio tenían una tasa general de ulceración más alta que los caballos de los establos donde no. había una radio.

Os cavalos têm um grande senso de equilíbrio, devido em parte à capacidade de sentir o equilíbrio e em parte à propriocepção altamente desenvolvida – o senso inconsciente de onde o corpo e os membros estão o tempo todo. O senso de toque de um cavalo é bem desenvolvido. As áreas mais sensíveis estão ao redor dos olhos, ouvidos e nariz. Os cavalos são capazes de sentir o contato tão sutil quanto um inseto pousando em qualquer parte do corpo.

Los caballos tienen un sentido del gusto avanzado, lo que les permite separar su forraje y elegir lo que más les gustaría comer, y sus labios prensiles pueden separar fácilmente incluso los granos pequeños. No suelen comer plantas venenosas; sin embargo, existen excepciones; De vez en cuando, los caballos comen cantidades tóxicas de plantas venenosas, incluso cuando hay alimentos saludables adecuados.

Movimiento

Todos los caballos se mueven de forma natural con cuatro movimientos básicos: el paso o paso de cuatro pasos, que tiene un promedio de 6,4 kilómetros por hora; trote o carreras de dos tiempos de 13 a 19 kilómetros por hora (más rápido para los caballos de carreras); el galope o galope corto, una marcha de tres tiempos que es de 19 a 24 kilómetros por hora; y el galope. El galope es en promedio de 40 a 48 kilómetros por hora, pero el récord mundial para un caballo que galopa una corta distancia es de 70,76 kilómetros por hora. Además de estos pasos básicos, algunos caballos realizan un paso de dos tiempos en lugar de un trote.

También hay varios movimientos de cuatro tiempos que tienen aproximadamente la velocidad de un trote o paso, aunque son más suaves para caminar. Esto incluye apoyo lateral, caminar y tölt, así como trote diagonal.

Comportamiento

Los caballos quedan atrapados con una fuerte respuesta de lucha o huida. Su primera reacción ante una amenaza es asustar y huir en general, aunque se mantienen firmes y se defienden cuando es imposible escapar o si sus crías están amenazadas. También tienden a ser curiosos; cuando están asustados, a menudo dudan por un momento en determinar la causa de su miedo y no siempre rehuyen algo que consideran no amenazante. La mayoría de las razas de conducción ligera se desarrollaron para la velocidad, agilidad, atención y resistencia; cualidades naturales que se extienden desde sus ancestros salvajes. Sin embargo, a través de la cría selectiva, algunas razas de caballos son bastante dóciles, particularmente algunos caballos de tiro.

Los caballos son animales de manada, con una clara jerarquía de clasificación, liderados por un individuo dominante, generalmente una yegua. También son criaturas sociales que pueden formar vínculos de empresa con su propia especie y con otros animales, incluidos los humanos. Se comunican de diversas formas, incluidas vocalizaciones, como silbidos o relinchos, cuidado mutuo y lenguaje corporal. Muchos caballos se volverán difíciles de manejar si están aislados, pero con entrenamiento, los caballos pueden aprender a aceptar a un humano como compañero y así sentirse cómodos lejos de otros caballos. Sin embargo, cuando se limita a la compañía, el ejercicio o los estímulos insuficientes, las personas pueden desarrollar adicciones estables, una variedad de malos hábitos, especialmente estereotipos de origen psicológico, que incluyen masticar madera, patear la pared, «tejer» (balancearse hacia adelante y hacia atrás). espalda) y otros problemas.

Inteligencia y aprendizaje

Los estudios han indicado que los caballos realizan varias tareas cognitivas a diario, enfrentando desafíos mentales que incluyen la adquisición de alimentos y la identificación de individuos dentro de un sistema social. También tienen buenas habilidades de discriminación espacial. Son naturalmente curiosos y capaces de investigar cosas que nunca antes habían visto. Los estudios han evaluado la inteligencia equina en áreas como resolución de problemas, velocidad de aprendizaje y memoria. Los caballos sobresalen en el aprendizaje simple, pero también pueden usar habilidades cognitivas más avanzadas que involucran categorización y aprendizaje de conceptos. Pueden aprender utilizando la habituación, la desensibilización, el condicionamiento clásico y el condicionamiento operante y el refuerzo positivo y negativo. Un estudio indicó que los caballos pueden diferenciar entre «más o menos» si la cantidad involucrada es menos de cuatro.

Los caballos domesticados pueden enfrentar mayores desafíos mentales que los caballos salvajes, porque viven en ambientes artificiales que impiden el comportamiento instintivo y, al mismo tiempo, aprenden tareas que no son naturales. Los caballos son animales de hábito que responden bien al entrenamiento y responden mejor cuando se utilizan las mismas rutinas y técnicas de manera constante. Un entrenador cree que los caballos «inteligentes» son reflejos de entrenadores inteligentes que utilizan eficazmente el acondicionamiento de respuesta y las técnicas de refuerzo positivo para entrenar en el estilo que mejor se adapta a las inclinaciones naturales de un animal.

Temperamento

Los caballos son mamíferos y, como tales, son criaturas de sangre caliente o endotérmicas, a diferencia de los animales de sangre fría o poiquilotérmicos. Sin embargo, estas palabras desarrollaron un significado separado en el contexto de la terminología equina, que se usa para describir el temperamento, no la temperatura corporal. Por ejemplo, los perros de «sangre caliente», como muchos caballos de carreras, exhiben más sensibilidad y energía, mientras que los perros de «sangre fría», como la mayoría de las razas de tracción, son más tranquilos y silenciosos. A veces, «de sangre caliente» se clasifica como «caballo ligero» o «caballo de montar», y «de sangre fría» se clasifica como «caballos de tiro» o «caballos de trabajo».

Las razas de «sangre caliente» incluyen los «caballos orientales», como el Akhal-Teke, el caballo árabe, el Barb y el caballo turcomano, ahora extintos, y el pura sangre, una raza desarrollada en Inglaterra a partir de las razas más orientales. los viejos. Las personas de sangre caliente tienden a ser ingeniosas, audaces y aprenden rápidamente. Están creados para la agilidad y la velocidad. Tienden a ser físicamente refinados, con piel fina y delgada y piernas largas. Las razas orientales originales fueron traídas a Europa por Medio Oriente y África del Norte, cuando los criadores europeos deseaban infundir estas características en caballos de carreras y caballería ligera.

Los caballos de tiro pesados ​​y musculosos se conocen como «de sangre fría», ya que se crían no solo por su fuerza, sino también por el temperamento tranquilo y paciente necesario para tirar de un arado o un carruaje pesado lleno de gente. A veces se les llama «gigantes gentiles». Las razas de tiro conocidas incluyen el belga y el Clydesdale. Algunos, como Percheron, son más ligeros y más animados, diseñados para tirar de carruajes o arar grandes campos en climas más secos. Otros, como Shire, son más lentos y poderosos, diseñados para arar campos con suelos arcillosos y pesados. El grupo de sangre fría también incluye algunas razas de ponis.

Las razas mestizas, como Trakehner o Hannoverian, se desarrollaron cuando los carros europeos y los caballos de guerra se cruzaron con árabes o pura sangre, produciendo un caballo con más refinamiento que un caballo de tiro, pero más y más grande. temperamento más suave que una raza más ligera. Algunos ponis con características de sangre mestiza fueron desarrollados para jinetes más pequeños. La sangre mestiza se considera un «caballo ligero» o «caballo de montar».

Hoy en día, el término «mestizo» se refiere a un subconjunto específico de razas de caballos deportivos que se utilizan para la competición de doma y salto. Estrictamente hablando, el término «mestizo» se refiere a cualquier cruce entre razas de sangre fría y de sangre caliente. Los ejemplos incluyen razas como Irish Draft o Cleveland Bay. El término ya se ha utilizado para referirse a razas de caballos ligeros, que no son de pura raza ni árabes, como el caballo Morgan.

Patrones de sueño

Los caballos pueden dormir de pie y acostados. En una adaptación a la vida silvestre, los caballos pueden dormirse usando un «aparato» en sus patas, lo que les permite quedarse dormidos sin desmayarse. Los caballos duermen mejor cuando están en grupos, porque algunos animales duermen mientras que otros vigilan a los depredadores. Un caballo que se mantiene solo no duerme bien porque su instinto es estar atento al peligro.

A diferencia de los humanos, los caballos no duermen en un período de tiempo continuo y sólido, sino que toman muchos períodos cortos de descanso. Los caballos pasan de cuatro a quince horas al día en reposo y de unos minutos a varias horas acostados. El tiempo total de sueño durante un período de 24 horas puede variar desde unos pocos minutos hasta unas pocas horas, especialmente a intervalos cortos de unos 15 minutos cada uno. Se dice que el tiempo medio de sueño de un caballo doméstico es de 2,9 horas al día.

Los caballos deben acostarse para lograr un sueño profundo. Solo necesitan acostarse durante una hora o dos cada pocos días para cumplir con los requisitos mínimos para un sueño profundo. Sin embargo, si un caballo nunca puede acostarse, después de varios días se le privará de sueño y, en casos raros, puede colapsar repentinamente cuando se duerma involuntariamente mientras aún está de pie. Esta condición difiere de la narcolepsia, aunque los caballos también pueden padecer este trastorno.

Taxonomía y evolución del caballo

El caballo se adaptó para sobrevivir en áreas de campo abierto con escasa vegetación, sobreviviendo en un ecosistema donde otros grandes animales de pastoreo, principalmente rumiantes, no pudieron. Los caballos y otros equinos son ungulados con dedos impares del orden Perissodactyla, un grupo de mamíferos que fue dominante durante el período terciario. En el pasado, este orden contenía 14 familias, pero solo tres – équidos (el caballo y especies relacionadas), tapiridae (el tapir) y Rhinocerotidae (los rinocerontes) – han sobrevivido hasta el día de hoy.

El miembro más antiguo conocido de la familia de los équidos fue el Hyracotherium, que vivió hace entre 45 y 55 millones de años, durante el período Eoceno. Tenía 4 dedos en cada pata delantera y 3 dedos en cada pata trasera. El dedo extra en las patas delanteras pronto desapareció con Mesohippus, que vivió hace 32 a 37 millones de años. Con el tiempo, los dedos extralaterales disminuyeron de tamaño hasta que desaparecieron. Todo lo que queda de ellos en los caballos modernos es un conjunto de pequeños huesos vestigiales en la pierna debajo de la rodilla, conocidos informalmente como férulas. Las patas también se alargaron cuando desaparecieron los dedos de los pies hasta convertirse en un animal con pezuñas capaz de correr a gran velocidad.

Hace unos 5 millones de años, el Equus moderno había evolucionado. Los dientes equinos también han evolucionado de masticar plantas tropicales blandas para adaptarse a masticar material vegetal más seco y luego a pastorear pastos en llanuras más duras. Por lo tanto, los protocaballos han pasado de ser habitantes de los bosques que se alimentan de hojas a habitantes de las regiones semiáridas de todo el mundo que comen pasto, incluidas las estepas de Eurasia y las Grandes Llanuras de América del Norte.

Hace unos 15.000 años, Equus ferus era una especie holística muy extendida. Los huesos de caballo de este período, el Pleistoceno tardío, se encuentran en Europa, Eurasia, Beringia y América del Norte. Sin embargo, hace entre 10,000 y 7,600 años, el caballo se extinguió en América del Norte y era raro en otros lugares. Las razones de esta extinción no se conocen del todo, pero una teoría señala que la extinción en América del Norte fue paralela a la llegada de los humanos. Otra teoría apunta al cambio climático, señalando que hace aproximadamente 12.500 años, las características de los pastos en un ecosistema de estepa dieron paso a la tundra arbustiva, cubierta de plantas desagradables.

Especies silvestres que sobreviven hasta los tiempos modernos

Un caballo verdaderamente salvaje es una especie o subespecie sin ancestros que ya ha sido domesticada. Por lo tanto, hoy en día, la mayoría de los caballos «salvajes» son en realidad animales que han escapado o han sido liberados de los rebaños domésticos y descendientes de estos animales. Solo dos subespecies nunca domesticadas, el tarpan y el caballo de Przewalski, sobrevivieron a la historia registrada y solo este último sobrevive en la actualidad.

El caballo de Przewalski (Equus ferus przewalskii), que lleva el nombre del explorador ruso Nikolai Przhevalsky, es un animal asiático poco común. También se le conoce como el caballo salvaje de Mongolia; El pueblo mongol lo conoce como taki y el pueblo kirguiso lo llama kirtag. Se supone que la subespecie se extinguió en estado salvaje entre 1969 y 1992, mientras que una pequeña población reproductora sobrevivió en zoológicos de todo el mundo. En 1992, fue restaurado a la naturaleza gracias a los esfuerzos de conservación de varios zoológicos. Hoy, existe una pequeña población de animales salvajes en Mongolia. Todavía hay animales en los zoológicos de todo el mundo.

El tarpan europeo o caballo salvaje (Equus ferus ferus) se ha encontrado en Europa y gran parte de Asia. Sobrevivió a la era histórica, pero se extinguió en 1909, cuando el último cautivo murió en un zoológico ruso. Por tanto, se perdió la línea genética. Se intentó recrear el tarpan, lo que resultó en caballos con similitudes físicas externas, pero que aún descendían de antepasados ​​domesticados y no de verdaderos caballos salvajes.

Periódicamente, se especula que las poblaciones de caballos en áreas aisladas son reliquias de poblaciones de caballos salvajes, pero en general se ha demostrado que están domesticadas. Por ejemplo, el caballo Riwoche del Tíbet se propuso como tal, pero las pruebas no revelaron diferencias genéticas en los caballos domesticados. Del mismo modo, Sorraia de Portugal se propuso como descendiente directo de Tarpan en función de características compartidas, pero los estudios genéticos han demostrado que Sorraia está más estrechamente relacionada con otras razas de caballos y que el parecido externo es una medida de relación poco fiable.

Otros equinos modernos

Además del caballo, hay otras seis especies del género Equus en la familia Equidae. Estos son el burro, Equus asinus; la cebra de montaña, Equus zebra; cebra de las tierras bajas, Equus quagga; Cebra de Grévy, Equus grevyi; el quiangue, Equus kiang; y el hemi, Equus hemionus.

Los caballos pueden reproducirse con otros miembros de su género. El híbrido más común es la mula, un cruce entre un burro (burro macho) y una yegua. Un híbrido relacionado, un bardoto, es un cruce entre un semental y un burro (burra). Otros híbridos incluyen el zebroid, un cruce entre una cebra y un caballo. Con raras excepciones, la mayoría de los híbridos son estériles y no pueden reproducirse.

Domesticación de caballos

La domesticación del caballo probablemente ocurrió en Asia Central antes del 3500 a. C. Se utilizan dos fuentes principales de información para determinar dónde y cuándo se domesticó el caballo por primera vez y cómo se extendió el caballo domesticado por el mundo. La primera fuente se basa en descubrimientos paleológicos y arqueológicos; la segunda fuente es una comparación del ADN obtenido de caballos modernos con el de huesos y dientes de los restos de caballos antiguos.

La evidencia arqueológica más antigua de la domesticación del caballo proviene de sitios en Ucrania y Kazajstán, que datan aproximadamente del 3500 al 4000 a. C. En 3000 a. C., el caballo fue completamente domesticado y en 2000 a. C. hubo un fuerte aumento en el número de huesos de caballo encontrados en asentamientos humanos en el noroeste de Europa, lo que indica la expansión de caballos domesticados por todo el continente. La evidencia más reciente, pero más irrefutable, de domesticación proviene de lugares donde los restos de caballos fueron enterrados con carruajes en tumbas de las culturas Sintashta y Petrovka en el 2100 a. C.

También se estudia la domesticación utilizando el material genético de los caballos actuales y comparándolo con el material genético presente en los huesos y dientes de los restos de caballos encontrados en excavaciones arqueológicas y paleológicas. La variación en el material genético muestra que muy pocos sementales salvajes contribuyeron al caballo doméstico, mientras que muchas yeguas formaron parte de las primeras manadas domesticadas. Esto se refleja en la diferencia en la variación genética entre el ADN que se transmite a lo largo de la línea paterna o reproductiva (cromosoma Y) y el que se transmite a lo largo de la línea materna o matricial (ADN mitocondrial). Hay niveles muy bajos de variabilidad del cromosoma Y, pero mucha variación genética en el ADN mitocondrial. También existe una variación regional en el ADN mitocondrial debido a la inclusión de yeguas salvajes en los rebaños domésticos. Otra característica de la domesticación es un aumento en la variación del color del pelaje. En los caballos, esto aumentó drásticamente entre el 5000 y el 3000 a. C.

Antes de la disponibilidad de técnicas de ADN para abordar problemas relacionados con la domesticación de caballos, se propusieron varias hipótesis. Una clasificación se basó en los tipos de cuerpos y la conformación, lo que sugiere la presencia de cuatro prototipos básicos que se habían adaptado al medio antes de la domesticación. Otra hipótesis sostenía que los cuatro prototipos se originaron a partir de una sola especie salvaje y que todos los diferentes tipos de cuerpos eran completamente el resultado de la reproducción selectiva después de la domesticación. Sin embargo, la falta de una subestructura detectable en el caballo resultó en el rechazo de ambas hipótesis.

Poblaciones salvajes

Los caballos salvajes actuales nacen y viven en estado salvaje, pero descienden de animales domesticados. Existen muchas poblaciones de caballos salvajes en todo el mundo. Los estudios de manadas salvajes han proporcionado información útil sobre el comportamiento de los caballos prehistóricos, así como una mayor comprensión de los instintos y comportamientos que impulsan a los caballos que viven en condiciones domésticas.

También hay caballos semisalvajes en muchas partes del mundo, como Dartmoor y New Forest, en el Reino Unido, donde todos los animales son de propiedad privada, pero viven durante períodos importantes en condiciones «salvajes» en condiciones subdesarrolladas, generalmente en terrenos públicos. Los propietarios de estos animales suelen pagar una tarifa por los derechos de pastoreo.

Razas

El concepto de sangre pura, un registro controlado y escrito de la raza, se ha vuelto particularmente significativo e importante en los tiempos modernos. Los caballos de raza pura a veces se denominan «de raza pura» de forma incorrecta o inexacta. Pura raza es una raza específica de caballos, mientras que un «pura raza» es un caballo (o cualquier otro animal) con un linaje definido reconocido por un registro de raza. Las razas de caballos son grupos de caballos con características distintas que se transmiten de manera consistente a sus descendientes, como conformación, color, capacidad de desempeño o disposición. Estas características heredadas son el resultado de una combinación de cruces naturales y métodos de selección artificial.

Los caballos se han criado de forma selectiva desde la domesticación. Uno de los primeros ejemplos de personas que practicaron la cría selectiva de caballos fueron los beduinos, que tenían una reputación de prácticas cuidadosas, manteniendo extensos pedigrí de sus caballos árabes y dando gran valor a la línea de sangre pura. Estos pedigrí se transmitieron originalmente a través de una tradición oral. En el siglo XIV, los cartujos del sur de España mantuvieron un pedigrí meticuloso de linajes que aún hoy se encuentran en el caballo andaluz.

Razas desarrolladas por la necesidad de «la forma de trabajar», la necesidad de desarrollar determinadas características para realizar un determinado tipo de trabajo. Así, una raza potente pero refinada, como la andaluza, se desarrolló como un caballo de montar con aptitud para la doma. Los caballos de tracción pesados ​​se desarrollaron a partir de la necesidad de realizar un trabajo agrícola exigente y tirar de carros pesados. Otras razas de caballos se han desarrollado específicamente para trabajos agrícolas ligeros, transporte y trabajos en carreteras, diversas disciplinas deportivas o simplemente como mascotas. Algunas razas han evolucionado durante siglos cruzando otras razas, mientras que otras han descendido de un solo criador u otra sustancia sanguínea limitada o restringida del criador. Uno de los primeros registros formales fue el Libro Genealógico General para Pura Sangre, que comenzó en 1791. Actualmente, existen más de 300 razas de caballos en el mundo.

Interacción de caballos con humanos

En todo el mundo, los caballos juegan un papel en las culturas humanas y lo han estado haciendo durante milenios. Los caballos se utilizan con fines de ocio, deportivos y laborales. La Organización para la Agricultura y la Alimentación (FAO) estima que en 2008 había casi 59.000.000 de caballos en el mundo, con alrededor de 33.500.000 en las Américas, 13.800.000 en Asia y 6.300.000 en Europa y porciones más pequeñas en África y Oceanía. . En una «encuesta» realizada en 2004 por Animal Planet, más de 50.000 personas de 73 países votaron por el caballo como el cuarto animal favorito del mundo.

La comunicación entre humanos y caballos es fundamental en cualquier actividad ecuestre; Para ayudar en este proceso, los caballos generalmente se montan con una silla en la espalda para ayudar al jinete a equilibrarse y posicionarse, y una brida o arnés relacionado para ayudar al jinete a mantener el control. A veces, los caballos se montan sin una silla de montar y, en ocasiones, se entrena a los caballos para que actúen sin bridas u otros arneses. También se conducen muchos caballos, lo que requiere arnés, brida y algún tipo de vehículo.

Deporte

Históricamente, los ciclistas perfeccionaron sus habilidades a través de juegos y carreras. Los deportes ecuestres proporcionaron entretenimiento para las multitudes y mejoraron la excelente conducción requerida en la batalla. Muchos deportes, como la doma, los eventos y el salto, tienen su origen en el entrenamiento militar, enfocado al control y equilibrio de caballos y jinetes. Otros deportes, como el rodeo, se desarrollaron a partir de habilidades prácticas, como las que se necesitan en granjas y estaciones de trabajo.

La caza deportiva a caballo ha evolucionado a partir de técnicas prácticas de caza anteriores. Las carreras de caballos de todo tipo evolucionaron a partir de competencias de jockey improvisadas. Todas las formas de competición, que necesitaban habilidades exigentes y especializadas de caballos y jinetes, dieron como resultado el desarrollo sistemático de razas y equipos especializados para cada deporte. La popularidad de los deportes ecuestres a lo largo de los siglos ha resultado en la preservación de habilidades que de otro modo desaparecerían después de que los caballos dejen de usarse en combate.

Los caballos están entrenados para ser montados o conducidos en una variedad de competiciones deportivas. Los ejemplos incluyen salto, doma, eventos de tres días, equitación competitiva, resistencia, gymkhana, rodeos y caza. Las exposiciones de caballos, que se originan en ferias medievales en Europa, se llevan a cabo en todo el mundo. Ofrecen una gran variedad de clases, que cubren todas las disciplinas montadas y enjaezadas, así como clases en las que los caballos son conducidos manualmente, en lugar de montados, para evaluar su conformación.

El método de juicio varía según la disciplina, pero ganar generalmente depende del estilo y la habilidad del caballo y del jinete. Los deportes como el polo no juzgan al caballo en sí, sino que lo utilizan como compañero de los competidores humanos como una parte necesaria del juego. Aunque el caballo requiere un entrenamiento especializado para participar, los detalles de su desempeño no se juzgan, solo el resultado de las acciones del jinete, ya sea que se trate de conseguir una pelota a través de un gol o alguna otra tarea. Ejemplos de tales deportes de asociación entre humanos y caballos incluyen la justa, en la que el objetivo principal es que un jinete derrote al otro, y buzkashi, un juego de equipo que se juega en Asia Central, con el objetivo de capturar un cadáver de cabra en caballo.

Las carreras de caballos son un deporte ecuestre y la principal industria internacional, observado en casi todas las naciones del mundo. Hay tres tipos: funcionamiento «plano»; carrera de obstáculos, es decir, correr y saltar; y carreras de arneses, donde los caballos trotan o caminan mientras jalan al conductor en un carro pequeño y liviano conocido como enfurruñado. Gran parte de la importancia económica de las carreras de caballos radica en las apuestas asociadas a ellas.

Trabajos

Hay ciertos trabajos que los caballos hacen muy bien y no se ha desarrollado ninguna tecnología para reemplazarlos por completo. Por ejemplo, la policía montada sigue siendo eficaz para ciertos tipos de tareas de patrulla y control de multitudes. Las granjas de ganado todavía requieren que los vaqueros toquen el ganado esparcido por terrenos remotos y accidentados. Las organizaciones de búsqueda y rescate en algunos países dependen de equipos establecidos para localizar personas, principalmente excursionistas y niños, y para brindar ayuda en casos de desastre.

Los caballos también se pueden utilizar en áreas donde es necesario evitar perturbaciones de vehículos en suelos delicados, como reservas naturales. También pueden ser la única forma de transporte permitida en la naturaleza. Los caballos son más silenciosos que los vehículos de motor. Los agentes de policía, como la policía forestal o ambiental, pueden utilizar caballos para patrullar y caballos o mulas. También se pueden utilizar para despejar senderos u otros trabajos en áreas de terreno accidentado, donde los vehículos son menos efectivos.

Aunque las máquinas reemplazan a los caballos en muchas partes del mundo, se estima que 100 millones de caballos, burros y mulas todavía se utilizan para la agricultura y el transporte en áreas menos desarrolladas. Esa cifra incluye alrededor de 27 millones de animales de trabajo solo en África. Algunas prácticas de gestión de la tierra, como el cultivo y la tala, pueden llevarse a cabo de manera eficiente con caballos. En la agricultura, se utiliza menos combustible fósil y con el tiempo se produce una mayor conservación del medio ambiente con el uso de animales de tiro, como los caballos. La tala con caballos puede reducir el daño a la estructura del suelo y menos daño a los árboles debido a una tala más selectiva.

Guerra

Los caballos se han utilizado en la guerra durante la mayor parte de la historia registrada. La primera evidencia arqueológica de caballos utilizados en la guerra data del 4000 al 3000 a. C., y el uso de caballos en la guerra se generalizó a finales de la Edad del Bronce. Aunque la mecanización ha reemplazado en gran medida al caballo como arma de guerra, los caballos todavía se ven hoy en usos militares limitados, principalmente con fines ceremoniales, o para actividades de reconocimiento y transporte en áreas de terreno accidentado donde los vehículos de motor son ineficaces. Los caballos fueron utilizados en el siglo XXI por las milicias Janjaweed en la Guerra de Darfur.

Entretenimiento y cultura

Los caballos modernos se utilizan a menudo para recrear muchos de sus propósitos de trabajo histórico. Se utilizan con equipos completamente auténticos o una réplica cuidadosamente recreada, en varias recreaciones históricas de acción de períodos específicos de la historia, especialmente recreaciones de batallas famosas. Los caballos también se utilizan para preservar las tradiciones culturales y con fines ceremoniales. Países como el Reino Unido todavía usan carruajes para transportar a la realeza y otras personalidades para ciertos eventos de importancia cultural. Las exhibiciones públicas son otro ejemplo, como en el Oktoberfest, donde un equipo de caballos de tiro tira de un carrito de cerveza similar al que se usó antes de la invención del moderno camión motorizado.

Los caballos se utilizan a menudo en televisión, películas y literatura. En ocasiones se presentan como un personaje importante en películas sobre animales específicos, pero también se utilizan como elementos visuales que garantizan la veracidad de las historias. Tanto los caballos vivos como las imágenes icónicas de caballos se utilizan en la publicidad para promocionar una variedad de productos. El caballo aparece a menudo con escudos de armas heráldicos, en una variedad de poses y equipo. Las mitologías de muchas culturas, incluidas la grecorromana, la hindú, la islámica y la nórdica, incluyen referencias a caballos normales y a aquellos con alas o extremidades adicionales. El caballo también aparece en el ciclo de 12 años de los animales del zodíaco chino relacionado con el calendario chino.

Uso Terapéutico

Personas de todas las edades con discapacidades físicas y mentales obtienen resultados beneficiosos de una asociación con caballos. La conducción terapéutica se utiliza para estimular mental y físicamente a las personas con discapacidad y ayudarlas a mejorar sus vidas mediante un mejor equilibrio y coordinación, una mayor confianza en sí mismos y un mayor sentido de libertad e independencia. Los beneficios de la actividad ecuestre para personas con discapacidad también han sido reconocidos con la incorporación de eventos ecuestres a los Juegos Paralímpicos y el reconocimiento de eventos paraecuestres por parte de la Federación Internacional de Deportes Ecuestres (FEI). La hipoterapia y la equitación terapéutica son nombres para diferentes estrategias de terapia física, ocupacional y del habla que utilizan el movimiento equino. En la hipoterapia, un terapeuta usa el movimiento del caballo para mejorar las habilidades cognitivas, de coordinación, de equilibrio y motoras del paciente, mientras que la equitación terapéutica usa habilidades específicas de equitación.

Los caballos también brindan beneficios psicológicos a las personas. La terapia «asistida por equinos» o «facilitada por equinos» es una forma de psicoterapia experimental que utiliza caballos como mascotas para ayudar a las personas con enfermedades mentales, incluidos trastornos de ansiedad, trastornos psicóticos, trastornos del estado de ánimo, dificultades de comportamiento y están experimentando cambios importantes en la vida. También existen programas experimentales que utilizan caballos en entornos penitenciarios. La exposición a los caballos parece mejorar el comportamiento de los presos y ayudar a reducir la reincidencia cuando se van.

Productos

Los caballos son materia prima para muchos productos fabricados por humanos a lo largo de la historia, incluidos los subproductos del sacrificio de caballos, así como los materiales recolectados de caballos vivos.

Los productos recolectados de caballos vivos incluyen la leche de yegua, utilizada por personas con grandes manadas de caballos, como los mongoles, que la dejan fermentar para producir kumis. Los mongoles y otras tribus nómadas utilizaron una vez la sangre de caballo como alimento, quienes la encontraron como una fuente de nutrición conveniente cuando viajaban. Beber la sangre de sus propios caballos permitió a los mongoles cabalgar durante largos períodos de tiempo sin detenerse a comer. El fármaco Premarin es una mezcla de estrógenos extraídos de la orina de yeguas preñadas y anteriormente era un fármaco ampliamente utilizado para la terapia de reemplazo hormonal. El pelo de la cola de los caballos se puede utilizar para hacer arcos para instrumentos de cuerda como violín, viola, violonchelo y contrabajo.

La carne de caballo se ha utilizado como alimento para humanos y animales carnívoros a lo largo de los siglos. Aproximadamente 5 millones de caballos se sacrifican por carne cada año en todo el mundo. Se consume en muchas partes del mundo, aunque el consumo es tabú en algunas culturas y objeto de controversia política en otras. El cuero de caballo se ha utilizado para botas, guantes, chaquetas, pelotas de béisbol y guantes de béisbol. También se pueden utilizar cascos de caballo para producir pegamento. Los huesos de caballo se pueden usar para hacer implementos. Específicamente, en la cocina italiana, la tibia del caballo se afila como una sonda llamada espina, que se usa para probar la preparación de un jamón mientras sana. En Asia, el saba es un recipiente de cuero que se utiliza en la producción de kumis.

Cuidado

Los caballos son animales de pastoreo y su principal fuente de nutrientes es el forraje de buena calidad de heno o pasto. Pueden consumir aproximadamente del 2% al 2,5% de su peso corporal en alimentos secos todos los días. Por lo tanto, un caballo adulto de 450 kg puede comer hasta 11 kg de alimento. Sin embargo, a veces, los alimentos concentrados, como los cereales, se utilizan además de los pastos o el heno, especialmente cuando el animal es muy activo. Pero cuando se alimenta con cereales, los nutricionistas de caballos recomiendan que el 50% o más del peso de la dieta del animal siga siendo forraje.

Los caballos necesitan un suministro abundante de agua limpia, al menos de 38 a 45 litros por día. Aunque los caballos están adaptados para vivir al aire libre, necesitan protegerse del viento y la lluvia, que pueden ir desde un simple cobertizo o refugio hasta un elaborado establo.

Los caballos requieren cuidados de rutina de un herrador con sus cascos. Además de vacunas para protegerse contra diversas enfermedades y exámenes dentales por parte de un veterinario o dentista especializado en equinos. Pero, si los caballos se mantienen en un establo, requieren ejercicio diario regular para su salud física y bienestar mental. Cuando se levantan libremente, requieren vallas resistentes y bien mantenidas para contenerlos de manera segura. La limpieza regular también es útil para ayudar al caballo a mantener una buena salud del pelo y la piel.

Fuente: Wikipedia .

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