Café

El café es una bebida producida a partir de los granos tostados del fruto del árbol del café. Tradicionalmente se sirve caliente, pero también se puede consumir frío. El café es un estimulante porque contiene cafeína, normalmente de 80 a 140 mg por cada 207 ml, dependiendo del método de preparación. Los estudios han demostrado que las personas que beben cuatro tazas de café al día tienen un menor riesgo de morir de un ataque al corazón.

En algunos períodos del decenio de 1980, el café era el segundo producto básico más comercializado en el mundo por su valor monetario, detrás del petróleo solamente. Esta estadística sigue siendo ampliamente citada, pero ha sido inexacta durante unos dos decenios debido a la caída del precio del café durante la crisis del producto en el decenio de 1990, lo que redujo el valor total de sus exportaciones. En 2003, el café fue el séptimo producto agrícola de exportación más importante en términos de valor, detrás de cultivos como el trigo, el maíz y la soja.


Minas Gerais es el estado con mayor producción de café en Brasil (26,6 millones de sacos), lo que corresponde a más del 50% de la producción nacional del producto y al 17% de la producción mundial.

El municipio de Patrocínio, en Minas Gerais, saltó tres posiciones y tomó el liderazgo en el ranking de productores de granos. En 2012, la cosecha de café alcanzó las 64.789 mil toneladas en ese municipio (2,1% del total nacional). La información es de la Investigación Agrícola Municipal (PAM), publicada por el Instituto Brasileño de Geografía y Estadística (IBGE).

En la comparación por especies, el municipio de Patrocínio (MG) es el líder en café arábigo. En el café robusta o conilon, el primero en la lista es el Jaguaré. Ambos municipios dedican el 100% de su producción a cada una de estas especies.

En total, el Brasil produjo 3.037 millones de toneladas en 2012, lo que representa una disminución del 12,5% en comparación con el año anterior. De éstas, 2.278 millones de toneladas fueron de café Arábica, mientras que las otras 758.796 mil toneladas fueron de café Robusta.

Historia

El café proviene de las tierras altas de Etiopía, en un lugar llamado Kaffa. Sin embargo, la palabra «café» no se origina en Kaffa, sino en la palabra árabe qahwa, que significa «vino» (قهوة). Por esta razón, el café era conocido como «vino árabe» cuando llegó a Europa en el siglo XIV.

Una leyenda cuenta que un pastor llamado Kaldi observó que sus ovejas eran saltarinas y podían recorrer largas distancias comiendo las hojas y los frutos del cafeto. Probó la fruta y sintió más vivacidad. Un monje local, informado del hecho, comenzó a usar una infusión de fruta para resistir el sueño mientras rezaba.

Parece que las tribus africanas, que conocían el café desde la antigüedad, molían sus granos y hacían una pasta que se utilizaba para alimentar a los animales y aumentar las fuerzas de los guerreros.

Su cultivo se extendió primero a Arabia, donde los manuscritos más antiguos que mencionan la cultura del café datan del año 575 en el Yemen. Hasta entonces, el consumo de fruta en la naturaleza era común.

El conocimiento de los efectos del café se extendió y en el siglo XVI el café fue llevado a la Península Arábiga y tostado por primera vez en Persia.

En Arabia, la infusión de café se denominaba kahwah o cahue (o qah’wa, del original en árabe قهوة). Mientras que en el otomano turco se conocía como kahve, cuyo significado original era también «vino». La clasificación Coffea arabica fue dada por el naturalista Lineu.

El café, sin embargo, tenía enemigos incluso entre los árabes, que consideraban sus propiedades contrarias a las leyes del profeta Mahoma. Sin embargo, el café pronto superó estas resistencias e incluso los médicos musulmanes se adhirieron a la bebida para favorecer la digestión, alegrar el espíritu y alejar el sueño, según los escritores de la época.

En Asia, África y América

En 1475 se abrió en Constantinopla la primera cafetería, producto que, para su difusión en el mundo, se benefició primero de la expansión del Islam y, en una segunda fase, del desarrollo del negocio proporcionado por los descubrimientos.

Alrededor de 1570, el café fue introducido en Venecia, Italia, pero la bebida, considerada mahometana, fue prohibida a los cristianos y sólo fue liberada después de que el Papa Clemente VIII probara el café.

En Inglaterra, en 1652, se abrió la primera cafetería de Europa occidental, seguida de Italia dos años después. En 1672, fue París la que abrió su primera cafetería. Fue precisamente en Francia donde se añadió por primera vez azúcar al café, lo que ocurrió durante el reinado de Luis XIV, a quien le habían ofrecido un cafeto en 1713.

En su peregrinaje por el mundo el café llegó a Java, llegando más tarde a los Países Bajos y, gracias al dinamismo del comercio marítimo holandés ejecutado por la Compañía de las Indias Occidentales, el café se introdujo en el Nuevo Mundo, extendiéndose en Guyana, Martinica, Santo Domingo, Puerto Rico y Cuba. Gabriel Mathien de Clieu, un oficial francés, trajo los primeros frijoles a América.

Los ingleses y los portugueses probaron suerte en las zonas tropicales de Asia y África.

Plantaciones de café en el Brasil

En 1727, el Sargento Mayor Francisco de Melo Palheta, a petición del Gobernador del Estado de Pará, se embarcó en una misión para obtener plantones de café, producto que ya tenía un gran valor comercial. Para ello, hizo un viaje a la Guayana Francesa y allí se acercó a la esposa del gobernador de la capital Cayena. Una vez ganada su confianza, obtuvo de ella un plantel de café-árabe, que fue traído clandestinamente a Brasil.

Desde las primeras plantaciones en la Región Norte, más concretamente en Belém, las plántulas se utilizaron para la plantación en Maranhão y Bahia, en la Región Nordeste.

Las condiciones climáticas no fueron las mejores en esta primera elección y, entre 1800 y 1850, se intentó el cultivo en otras regiones: el juez João Alberto Castelo Branco trajo plantones de Pará a la Región Sudeste y los cultivó en Río de Janeiro, donde el éxito fue total. Así pues, el negocio del café comenzó a desarrollarse de tal manera que se convirtió en la fuente de ingresos y divisas más importante del Brasil durante muchas décadas a partir de la década de 1850. En 1860, por ejemplo, Brasil representaba el 60% de la producción mundial de café, y Río de Janeiro el 90% de la producción de Brasil. El éxito de la producción de café en Río fue tan grande que derribó los precios del café en todo el mundo, popularizando la bebida, hasta entonces considerada un artículo de lujo. Al final del Imperio, debido al agotamiento del suelo en el sur de Río de Janeiro (Vale do Paraíba fluminense), la producción de café se trasladó al norte del Estado de Río (a las ciudades de Itaperuna y Cantagalo) y especialmente a São Paulo y a la Zona da Mata mineira. Así, a principios del siglo XX, la producción de café de São Paulo y Minas Gerais acabó superando a la de Río de Janeiro, aunque Itaperuna sigue siendo el mayor productor de café de Brasil en toda la 1ª República.

El éxito de la plantación de café en São Paulo durante la primera parte del siglo XX convirtió al estado en uno de los más ricos del país, permitiendo que varios agricultores nombraran o se convirtieran en presidentes de Brasil (una política conocida como café-comité, por alternar entre la presidencia de São Paulo y la de Minas Gerais), hasta que se debilitaron políticamente con la Revolución de 1930.

El café se escurría de las granjas después de ser secado en los patios de café en el interior del estado de São Paulo, a las estaciones de tren, donde se almacenaba en sacos en los almacenes del ferrocarril, y luego se embarcaba en los trenes y se enviaba al Puerto de Santos por ferrocarril, principalmente por el Ferrocarril Británico de São Paulo.

El fin de la trata de esclavos y sus efectos

La trata de esclavos fue uno de los negocios más rentables de la economía brasileña y movió mucho dinero. Con su prohibición, el capital invertido anteriormente en la compra de esclavos se trasladó a otras actividades. Así, las industrias, los ferrocarriles, los telégrafos y la navegación aumentaron. Junto con el café, el fin del tráfico llevó al comienzo de la modernización brasileña.

Como reacción a los efectos de la extinción de la trata de esclavos, los caficultores recurrieron al tráfico interprovincial y desarrollaron una política de atracción de inmigrantes europeos a sus cultivos. Las decadentes plantaciones de caña de azúcar del noreste expandieron la venta de esclavos a las plantaciones del centro-sur, que se convirtieron en la principal región esclava del país. Sin embargo, el trabajo de los inmigrantes sólo ganaría peso en la década de 1880, cuando los cafeteros ya no podían mantener a los esclavos en las fincas, debido a la fuerza de la campaña abolicionista.

El café y la escarcha

El café fue plantado en el oeste del estado de São Paulo, en los lugares más altos, las espigas, divisores de las cuencas que desembocan en el río Paraná, lugares menos propensos a las heladas que las tierras bajas de los ríos. En estos picos también se construyeron los ferrocarriles y las ciudades en el oeste de São Paulo, lejos de la malaria que era común cerca de los ríos. El café en São Paulo sufrió mucho con la «gran helada de 1918» y la helada del 18 de julio de 1975, que también alcanzó el norte del estado de Paraná, diezmando todas las plantaciones de café en las regiones de Londrina y Maringá.

La apreciación del café

El acuerdo más conocido de los estados cafeteros para obtener financiación externa para el almacenamiento de café en almacenes con el fin de reducir la oferta externa y lograr precios más altos para el mismo fue el Acuerdo de Taub hasta 1906. El supuesto de la retención de las existencias de café era la creencia de que después de una buena cosecha, seguiría una mala cosecha, durante la cual se exportaría el café almacenado en el año anterior. A partir del decenio de 1920, la apreciación del café se hizo permanente, aumentando en gran medida el volumen de las existencias de café, lo que provocó un aumento de los precios, atrayendo así a nuevos países productores al mercado y compitiendo con el Brasil. Con la crisis de 1929, después del gobierno de Getúlio Vargas, todas las existencias de café tuvieron que ser quemadas para que los precios subieran. La elección se hizo con el fin de mantener el café como un producto destinado a las élites. En otras palabras, el gobierno prefirió quemar el café en lugar de venderlo a un precio más bajo, lo que lo haría accesible a cualquier ciudadano de la época. De 1931 a 1943, se quemaron 72 millones de sacos, lo que equivale a cuatro buenas cosechas. A partir de 1944, el suministro de café se reguló mediante acuerdos entre los países productores.

Consumo y producción actuales en el Brasil

El Brasil consume actualmente 20 millones de sacos de café al año, lo que corresponde a 173.000 millones de tazas. A pesar de ser el principal exportador del grano sin valor añadido, el volumen de café tostado y molido exportado disminuye cada año. Con la aparición de las mezclas, que mezclan cafés de diversos orígenes, el café brasileño pierde competitividad, ya que la legislación brasileña impide la importación de café verde de otros países.

En 2020, Minas Gerais era el mayor productor de café Arábica del país, con el 74% del total nacional (1,9 millones de toneladas o 31,2 millones de sacos de 60 kg). Espírito Santo era el mayor productor de café conillon, con el 66,3% del total (564.500 toneladas o 9,4 millones de sacos de 60 kg). En 2017, Minas Gerais representaba el 54,3% del total de la producción nacional de café (1er lugar), Espírito Santo el 19,7% (2º lugar) y São Paulo el 9,8% (3º lugar).

En Europa

Los establecimientos comerciales de Europa han consolidado el uso de la bebida de café, y varios cafés se han hecho famosos en todo el mundo, como el Café Nicola de Lisboa, donde se reunieron políticos y escritores, entre ellos el poeta Bocage, el Café Virginia de Londres, y el Café de La Régence de París, donde se reunieron nombres famosos como Rousseau, Voltaire y Diderot.

La invención de la cafetera, ya a finales del siglo XVIII, por el Conde de Rumford, dio un gran impulso a la proliferación de la bebida, ayudada por otra cafetera de 1802, ésta del francés Descroisilles, donde se separaron dos recipientes por un filtro.

En 1822 apareció en Francia otro invento, la máquina de café expreso (del italiano spremutom, es decir, exprimido), aunque todavía era sólo un prototipo. En 1855, se presentó una máquina más desarrollada en una exposición en París, pero fue en Italia donde la perfeccionaron.

Así, sólo en 1905 se permitió a los italianos comercializar la primera máquina de café expreso, precisamente en el mismo año en que se inventó un proceso para descafeinar el café. En 1945, justo después del final de la Segunda Guerra Mundial, Italia todavía tenía la primacía sobre los espressos y Giovanni Gaggia presentó una máquina en la que el agua pasaba a través del café después de ser presionada por una bomba de pistón. El éxito fue notorio.

La crisis de 1929

Con el «colapso» de la Bolsa de Valores de EE.UU. en 1929, Brasil tuvo su primera gran crisis de sobreproducción de café, y el gobierno brasileño tuvo que promover la quema de existencias para tratar de asegurar los precios. A finales de los años 30, Brasil se enfrentó a otro excedente de producción que se resolvió con la ayuda de Nestlé, cuando éste inventó el café instantáneo.

Una vez superada esta crisis, el Brasil ha seguido siendo el mayor productor mundial de café, aunque en los últimos años ha tenido que competir con otros países de América Latina y Asia, como Colombia, Viet Nam e Indonesia.

El café es actualmente la bebida más consumida en el mundo, ya que se sirve alrededor de 400.000 millones de tazas al año. El tipo de café más común es el Arábica, que ocupa alrededor de tres cuartas partes de la producción mundial, seguido por el Robusta o el Conilon, que tiene el doble de cafeína que el primero.

Café

Fuente: Wikipedia.

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