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Ganadería

El ganado criado en ranchos es una parte importante de la agricultura de una región. El ganado proporciona carne para consumo humano y animal. También suministran materiales, como cuero y lana, para prendas de vestir, muebles y otras industrias.


¿Qué es la ganadería?

La ganadería es la práctica de criar rebaños de animales en grandes extensiones de tierra. Los ganaderos suelen criar animales de pastoreo como ganado vacuno y ovino. Algunos ganaderos también crían alces, bisontes, avestruces, emús y alpacas. La industria ganadera y ganadera está creciendo más rápido que cualquier otro sector agrícola del mundo.

Regiones ganaderas

La ganadería es común en áreas templadas y secas, como la región pampeana de América del Sur, el oeste de los Estados Unidos, las provincias de las praderas de Canadá y el interior de Australia. En estas regiones, los animales que pastan pueden deambular por grandes áreas. Algunos ranchos australianos, conocidos como estaciones, se extienden por más de 10,000 kilómetros cuadrados (3,861 millas cuadradas). La estación más grande, Anna Creek, cubre casi 24,000 kilómetros cuadrados (9,266 millas cuadradas).

Los vaqueros son responsables de pastorear y mantener la salud de los animales en estos vastos ranchos. Los vaqueros a menudo trabajan con caballos para pastorear ganado y ovejas. La cultura del vaquero es una parte importante de la identidad de las regiones ganaderas. En México y América del Sur, a los vaqueros se les conoce como vaqueros. En Australia y Nueva Zelanda, se les llama jackaroos. El pastoreo, las redadas, los arneses de ganado y las marcas a menudo simbolizan la ganadería y la cultura de los vaqueros.

El pastoreo es la práctica de cuidar a los grupos de ganado que deambulan por un área grande. Los ganaderos y vaqueros a menudo conducen a los animales hacia áreas de pasto favorables. El pastoreo también implica mantener a la manada a salvo de los depredadores y los peligros naturales del paisaje. El pastoreo es tan importante para las estaciones australianas que los ganaderos son conocidos como pastores.

Redada

Una redada, llamada reunión en Australia, es una reunión de todo el ganado en un rancho. Una redada generalmente la realizan vaqueros a caballo, vehículos todo terreno u otro vehículo. Se puede realizar por una amplia variedad de razones: cuidado de la salud (como vacunas) para los animales, marca o esquila de ovejas.

Una redada es una de las responsabilidades más difíciles de los ganaderos y vaqueros. Los animales a menudo no quieren que los acorralen y los conduzcan a un área pequeña y confinada. Incluso el ganado vacuno u ovino más dócil es probable que se vuelva agresivo durante una redada. Las redadas también involucran a una gran cantidad de personal del rancho que realiza diferentes tareas al mismo tiempo: veterinarios que atienden a los animales, vaqueros que arman a los animales y vaqueros que cuidan a los caballos del rancho.

Arreo de ganado

Un arreo de ganado es un esfuerzo masivo de trasladar una manada de ganado de un lugar a otro. En los años 1700 y 1800, los vaqueros a caballo tardaban un año o más en conducir ganado durante miles de kilómetros. Las campañas de ganado comienzan en los ranchos y generalmente terminan cerca de los puntos de las principales rutas de transporte, como un puerto o una estación de ferrocarril. Desde allí, el ganado se carga en vehículos y se envía a los mataderos.

La Marca

La marca es el proceso de marcar permanentemente un animal para indicar que es dueño. La marca tradicional se conoce como marca caliente. Un ranchero o un vaquero calienta un instrumento de hierro con un diseño exclusivo de su rancho. Cada animal que pertenece a ese rancho tiene el diseño grabado en su piel. La cicatriz que deja la quemadura es la marca de los animales.

Las marcas calientes se usan con menos frecuencia en los ranchos modernos. Las marcas en las orejas y los tatuajes de tinta son más comunes. Muchos ganaderos usan microchips en lugar de marcas. Se implanta un microchip debajo de la piel del animal. El microchip utiliza identificación por radiofrecuencia (RFID) no solo para identificar al dueño de los animales, sino también para transmitir información sobre su ubicación y salud.

Ganadería y turismo

Algunos ranchos, apodados ranchos para turistas, ofrecen instalaciones turísticas. Algunos de estos sitios son ranchos de trabajo que permiten a los huéspedes ayudar en actividades de ganadería reales. Otros se enfocan en montar a caballo, ofreciendo lecciones y paseos por senderos. Otros permiten a los visitantes cazar animales nativos o importados. Los ranchos del resort brindan una experiencia más relajante, con actividades divertidas como paseos por senderos y cantos.

Historia de la ganadería

La gente crió ganado durante la Edad Media, pero por lo general solo en pequeñas cantidades en pequeñas áreas de tierra. La práctica de criar grandes rebaños de ganado en extensas tierras de pastoreo comenzó en España y Portugal alrededor del año 1000 d.C. Estos primeros ganaderos usaban métodos que todavía se asocian con la ganadería hoy en día, como el uso de caballos para pastoreo, rodeos, arreo de ganado y marca.

La ganadería solo se estableció firmemente en el Nuevo Mundo de las Américas. Cuando los primeros exploradores españoles llegaron a América, trajeron consigo su experiencia en ganadería y ganadería. Una variedad de tradiciones ganaderas se desarrollaron en las Américas, dependiendo de la región de donde provenían los colonos y las características de la tierra donde se asentaron.

Los gauchos son vaqueros de las praderas (o pampas) de Argentina, Brasil y Uruguay. En el centro de México, particularmente en el estado de Jalisco, a los vaqueros se les llama charros, como los charros de Castilla, España, que se asentaron en la región. En el norte de México, los ricos ganaderos conocidos como caballeros empleaban a vaqueros para conducir su ganado. La ganadería en el oeste de los Estados Unidos se deriva de la cultura vaquera.

Cambio de ganadería

Durante la mayor parte del siglo XIX, los ganaderos de los Estados Unidos soltaron sus vacas y ovejas para vagar por la pradera. La mayor parte de la tierra de pastoreo era propiedad del gobierno. Este fue el llamado campo abierto. Los ganaderos solo poseían suficiente tierra para una granja y fuentes de agua. Dos veces al año, los vaqueros reunían ganado para marcar a los terneros (en primavera) y recolectar novillos para la venta (en otoño).

Varios factores contribuyeron al final del campo abierto. Uno fue la invención del alambre de púas en 1874. Los agricultores comenzaron a cercar sus campos para protegerlos de ser destruidos por el ganado. Este acceso limitado a las tierras de pastoreo. Los agricultores y ganaderos a menudo entraban en conflicto por los derechos sobre la tierra y el agua.

El pastoreo excesivo también fue un problema. A medida que más y más ganaderos pastaban a sus animales en el campo abierto, la calidad de la tierra se degradó. El ganado no es nativo de las Américas y tuvo que competir con los animales nativos de pastoreo, como el bisonte, por el forraje. Los pastos no tuvieron tiempo de crecer en campo abierto, especialmente en invierno.

El invierno de 1886-87, uno de los más duros jamás registrados, mató a cientos de miles de ganado que ya estaban debilitados por la reducción del pastoreo. Muchos grandes ranchos y organizaciones ganaderas quebraron. Posteriormente, los ganaderos comenzaron a vallar sus tierras, que a menudo alquilaban al gobierno estadounidense.

En las películas occidentales, los rancheros y los vaqueros son interpretados principalmente por hombres blancos como Gene Autry, John Wayne y Clint Eastwood. Sin embargo, en la década de 1800, más de un tercio de todos los vaqueros en los Estados Unidos eran vaqueros mexicanos. Otros eran chinos o filipinos. Los afroamericanos, que buscaban una mayor libertad en Occidente, también trabajaron como vaqueros y peones de ranchos durante este período.

Animales de trabajo

Los ranchos incluyen animales distintos del ganado. Estos animales de trabajo ayudan con el trabajo de pastorear y reunir al ganado.

Los caballos son quizás el animal de trabajo más familiar en los ranchos. Si imagina a un vaquero, probablemente lo imagina sentado a horcajadas sobre un caballo. Los caballos permiten a los vaqueros viajar rápidamente por los pastizales y mantenerse al día con el ganado en movimiento. Los caballos también son fuertes y receptivos, lo que los convierte en excelentes animales de pastoreo.

El deporte del rodeo se desarrolló a partir de las habilidades requeridas de los vaqueros y los caballos de rancho. Las competencias informales entre ganaderos y vaqueros pusieron a prueba su velocidad, agilidad y resistencia. Hoy en día, eventos como la cuerda, las carreras de barriles y la monta de toros demuestran esas mismas cualidades entre los atletas profesionales.

Los perros también son comunes en los ranchos. Se han criado varios tipos de perros por sus habilidades de pastoreo. A muchos de estos animales ágiles e inteligentes se les llama simplemente pastores; Los pastores australianos y los pastores alemanes son probablemente los más familiares. Los collies y los perros pastores también se utilizan en los ranchos. Los perros guardianes de ganado no crían animales, pero se utilizan para proteger a los rebaños de los depredadores. Por ejemplo, los Grandes Pirineos se criaron para proteger a los animales de pastoreo de los lobos y otros depredadores nativos de las montañas de los Pirineos en España y Francia.

Ganadería alrededor del mundo

Hoy en día, existen ranchos en todos los continentes excepto en la Antártida. América del Sur disfruta de una enorme cultura ganadera. La empresa productora de carne más grande del mundo es la multinacional brasileña JBS-Friboi.

La industria ganadera de América del Sur sigue creciendo. Muchos países de América del Sur, encabezados por Brasil y Argentina, se están desarrollando rápidamente. La creciente clase media ha ampliado el mercado de la carne vacuna. Argentina y Uruguay son los principales consumidores de carne vacuna per cápita del mundo.

En Australia, como en América, la ganadería es una forma de vida y una parte importante de la economía. Un jackaroo típico (o jillaroo femenino) es un empleado de temporada joven. Las estaciones pueden emplear sus propios veterinarios, mecánicos e ingenieros.

Las estaciones de ovejas son más comunes que las de ganado en Australia. El difícil proceso anual de esquilar ovejas es un símbolo de la cultura ganadera australiana. Un equipo o empresa de esquila generalmente se mueve de un rancho a otro con equipo y maquinaria de corte especializados.

En África, la mayoría de los ranchos son ranchos de vida silvestre. Los ranchos de vida silvestre, también conocidos como ranchos de caza, mantienen poblaciones saludables de especies como rinocerontes, elefantes, leopardos y antílopes. La gente paga una tarifa para cazar estos animales en el rancho. Los ranchos de vida silvestre también atraen a los ecoturistas. El ecoturismo promueve viajar de una manera que tenga un impacto ambiental mínimo y beneficie a la población local.

La ganadería a gran escala es poco común en Asia, pero bastante común en todas las islas del Pacífico Sur. En el estado estadounidense de Hawai, la cultura de los vaqueros nació cuando se trajeron vaqueros mexicanos para ayudar a pastorear el ganado en la década de 1830. Los vaqueros en Hawaii se llaman paniolos.

En Europa existen pocos ranchos fuera de España y Portugal. La mayoría de los países de Europa son demasiado pequeños para mantener ranchos. De hecho, la estación de Australia Anna Creek es solo un poco más pequeña que toda la nación de Bélgica.

Ganadería y medio ambiente

La ganadería es una forma eficiente de criar ganado para proporcionar carne, productos lácteos y materias primas para telas. Es una parte vital de las economías y el desarrollo rural en todo el mundo. Sin embargo, la industria ganadera tiene importantes efectos perturbadores sobre el medio ambiente.

En América del Sur, la ganadería se ha expandido más allá de los pastizales hacia los bosques tropicales. Los ganaderos limpian grandes franjas de bosque con el fin de crear pastizales para su ganado. Esta tala reduce el hábitat de especies nativas como monos, aves tropicales y millones de especies de insectos que no se encuentran en ningún otro lugar del mundo. Durante los últimos 40 años, se ha talado alrededor del 20 por ciento de la selva tropical del Amazonas, gran parte de ella para la cría de ganado.

Los ranchos establecidos en antiguas tierras de selva tropical no suelen ser económicamente productivos. Las tierras de bosque lluvioso desmontadas suelen ser tierras de pastoreo pobres. La biodiversidad de las selvas tropicales existe en su dosel sobre el suelo, no en la tierra debajo. Los pastos no prosperan en el suelo delgado y pobre en nutrientes.

Incluso fuera de la selva tropical, muchas prácticas ganaderas tienen efectos significativos en el medio ambiente. El pastoreo excesivo, una amenaza en las Grandes Llanuras de los Estados Unidos y Canadá, pone en riesgo el ecosistema de pradera nativa de pastos altos. Esto puede provocar la erosión del suelo. La pérdida de la valiosa capa superior del suelo puede reducir la productividad agrícola de los cultivos y las tierras de pastoreo. Las malas prácticas agrícolas contribuyeron al Dust Bowl de la década de 1930, que destruyó cientos de ranchos en las Grandes Llanuras.

Ganadería y clima

La compactación del suelo de las pezuñas de los animales degrada aún más la tierra. Esto es exclusivo de las especies introducidas. El bisonte, nativo de América, tiene pezuñas pequeñas, afiladas y puntiagudas. Su estampado airea el suelo y de hecho contribuye al ecosistema de la pradera. El ganado tiene pezuñas pesadas y planas que aplanan el suelo y reducen su capacidad para absorber agua y nutrientes.

Las tierras secas corren un riesgo especial de sobrepastoreo y reducción de la calidad del suelo. De hecho, la ganadería puede ser una de las principales causas de la desertificación.

La ganadería también contribuye a la contaminación del aire y el agua. La escorrentía de los ranchos puede incluir estiércol, antibióticos y hormonas que se administran a los animales, así como fertilizantes y pesticidas. Los productos químicos de las curtidurías que tratan las pieles de animales también pueden filtrarse en el agua.

La ganadería también contribuye de manera importante al calentamiento global. De hecho, el ganado es responsable de más emisiones de gases de efecto invernadero que el transporte. El carbono se libera cuando los bosques se talan para pastizales. El estiércol produce óxido nitroso, que tiene 296 veces el potencial de calentamiento del dióxido de carbono. El ganado libera grandes cantidades de metano de su sistema digestivo.

Los científicos, los gobiernos y los ganaderos están trabajando juntos para encontrar formas de reducir estos problemas y hacer de la ganadería una actividad económica sostenible.

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Fuente: National Geographic

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