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Rodeo después de la Primera Guerra Mundial

Historia del rodeo

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La Primera Guerra Mundial casi acaba con el rodeo, pero tres hombres y dos organizaciones lo llevaron a la prominencia, no en Occidente, de donde vino, sino en las grandes ciudades del Este. Tex Austin creó el Madison Square Garden Rodeo en 1922. De inmediato se convirtió en el evento principal. Enfuscando Cheyenne Frontier Days, sus ganadores fueron reconocidos como los campeones mundiales no oficiales. En 1924, Austin produjo el London Rodeo en el estadio de Wembley, reconocido universalmente como la competencia internacional más exitosa en la historia del rodeo.

Sin embargo, a pesar de sus triunfos, Austin perdió el control del concurso del Madison Square Garden y su influencia disminuyó. Un tejano, el coronel William T. Johnson, se hizo cargo del rodeo Garden. Pronto comenzó a producir rodeos en otras arenas internas del Este, lo que cambió para siempre la naturaleza del deporte. No había lugar para correr bajo techo y las restricciones de tiempo limitaban la cantidad de eventos que podían incluirse. Los rodeos ya no duraron todo el día. Sin embargo, Johnson fue una figura importante en la modernización y profesionalización del deporte. También permitió que el gran rodeo prosperara durante la Gran Depresión.


Antes de la Primera Guerra Mundial, los vaqueros y las vaqueras no podían ganarse la vida solo con las ganancias del rodeo. La mayoría también eran artistas en Occidente y exhibiciones de rodeo.

Los nombres principales aparecieron en Vaudeville, otros encontraron los trabajos que pudieron. Pero con la llegada de los productores y la expansión del circuito occidental, el rodeo se convirtió gradualmente en una carrera lucrativa para los mejores competidores, incluso cuando Occidente fue disminuido y desaparecido. En plena depresión, el medio de rodeo «Hoofs and Horns» estimó el salario promedio de los vaqueros entre dos y tres mil dólares al año. Esto los colocó muy por encima de los maestros y cerca o por encima de los dentistas en ingresos. Algunas estrellas han ganado mucho más.

En 1929, hubo dos eventos que dividieron geográficamente el rodeo: la vaquera Bonnie McCarroll murió como resultado de un accidente de equitación en Pendleton, Oregon. Su muerte provocó que muchos rodeos abandonaran las competencias femeninas.

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Ese mismo año, los productores de rodeo formaron la Rodeo Association of America (RAA), en un intento de poner orden en el caótico deporte. En gran parte, como resultado de la muerte de McCarroll, la RAA se organizó como una entidad exclusivamente masculina. A pesar de las solicitudes, se negaron a incluir concursos de mujeres. La RAA esperaba estandarizar las reglas y eventos y eliminar a los promotores sin escrúpulos que amenazaban la integridad del deporte. La RAA también decidió determinar los «verdaderos campeones del mundo de los vaqueros», basándose en un sistema de puntos derivado del dinero ganado en sus rodeos sancionados. Este sigue siendo el sistema básico que se utiliza hoy en día, pero el sueño de tener un solo «campeón mundial» no se haría realidad en décadas.

Cambio en la historia

Si no fuera por la tragedia de McCarroll, el resto de la historia del rodeo podría haber sido muy diferente. Los productores se alinearon con el coronel Johnson, quien ignoró la RAA y continuó incluyendo lucrativos concursos de vaqueras en sus rodeos. Pero duró poco. Los vaqueros odiaban a Cel Johnson, a quien sentían que estaba distribuyendo dinero injusto y principalmente a ellos mismos, mientras los trataban con desdén.

En 1936, se declararon en huelga en su rodeo en el Boston Garden, exigiendo una porción mayor como premio en efectivo. La administración de Garden finalmente obligó a Johnson a ceder, y los vaqueros formaron la Cowboys Turtle Association (CTA), que ahora es la poderosa PRCA. Derrotó a Johnson, vendió su empresa y se retiró, para no volver a ser visto ni escuchado en el negocio del rodeo. Al igual que la RAA, la CTA no sancionó las competencias para mujeres. El consejo original de CTA incluyó a algunos de los mejores vaqueros del negocio: Hugh Bennett, Everett Bowman, Bob Crosby, Herman Linder y Pete Knight. CTA y RAA mantuvieron una relación larga y contenciosa, pero los vaqueros finalmente prevalecieron.

Mientras tanto, en 1931, los promotores de Stamford Cowboys ‘Meeting invitaron a todos los ranchos locales a enviar a una joven de al menos dieciséis años a competir en un concurso diseñado «para agregar feminidad al rodeo masculino». Las mujeres fueron juzgadas por quién tenía el mejor caballo, la ropa más atractiva y la equitación, mientras vestían un patrón de trébol alrededor de tres barriles. El concurso fue un gran éxito y fue copiado ampliamente.

Nueva fase

En 1939, el reemplazo de Johnson en el Madison Square Garden, Everett Colburn, invitó a un grupo de chicas patrocinadoras de Texas a aparecer en su rodeo como truco publicitario. Un segundo grupo apareció en el rodeo de 1940. Presentaba a Hollywood cantando Cowboy Gene Autry, y las mujeres cabalgaban mientras él cantaba «Home on the Range». Fue una tradición que continuó durante décadas. Poco después, Autry formó una empresa de rodeos y se hizo cargo no solo del Madison Square Garden, sino también de Boston Garden y de la mayoría de los demás grandes rodeos.

Una de sus primeras acciones fue interrumpir el paseo de las vaqueras, que fue uno de los aspectos más destacados del Madison Square Garden Rodeo desde su inicio en 1922. No quedó nada para las vaqueras, excepto el evento de las chicas patrocinadoras por invitación. Gracias a Gene Autry, los verdaderos concursos de vaqueras han desaparecido de los rodeos en todo el país.

Los concursos de patrocinadores son la génesis de las carreras de barriles, que hoy es el principal evento de rodeo femenino. Sin embargo, la influencia de Autry fue mucho más amplia y duradera. Su popularidad fue tan grande que los productores de todo el país descubrieron que ya no podían atraer a una multitud sin un cantante que encabezara sus rodeos. Incluso hoy en día, el rodeo es el único deporte profesional en el que los atletas no son los artistas destacados. A Autry también se le atribuye haber mantenido vivo el deporte durante la Segunda Guerra Mundial, gracias a su perspicacia para los negocios y los temas fuertemente patrióticos que impregnan sus producciones.

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