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História do Rodeio

Primórdios do Rodeio


O rodeio enfatiza sua imagem de herói folclórico e é uma criação genuinamente americana. Mas, na verdade, surgiu das práticas dos fazendeiros espanhóis e seus vaqueiros, uma mistura de disputas e touradas de gado que remonta aos conquistadores do século XVI.

A tourada teve origem em concursos equestres mexicanos conhecidos como charreadas. Derrubando o boi no chão, montando atrás dele, agarrando sua cauda e torcendo-o no chão. A luta de touros fazia parte de uma tradição antiga em todo o mundo mediterrâneo antigo, incluindo a Espanha. Os antigos minóicos de Creta praticavam salto, tourada e luta de touros. A luta de touros pode ter sido um dos eventos esportivos olímpicos dos antigos gregos.



Os eventos se espalharam por todo o vice-reinado da Nova Espanha e foram encontrados em feiras, pistas de corrida, festas e festivais nas áreas do sudoeste do século XIX que agora compreendem os Estados Unidos. No entanto, ao contrário de laçadas, cavalgadas e corridas, esse concurso nunca atraiu seguidores entre os cowboys ou o público anglo-saxão. No entanto, é um evento favorito incluído na charreada, o estilo de rodeio que se originou no estado mexicano de Jalisco.

História do rodeio americano

Provavelmente não haveria luta de bois no rodeio americano, não fosse um cowboy negro do Texas chamado Bill Pickett. Ele inventou seu próprio método exclusivo de bulldogging. Bill saltou do cavalo para as costas do novilho, mordeu o lábio superior e jogou-o no chão, agarrando os chifres. Pickett se apresentou em feiras e rodeios locais no Texas e foi descoberto por um agente. Recebeu publicidade nacional sensacional com sua exposição de bulldog em 1904 no Cheyenne Frontier Days. Isso levou a ele um contrato com o famoso 101 Ranch, em Oklahoma. Suas exposições itinerantes no Velho Oeste, onde passou muitos anos se apresentando nos Estados Unidos e no exterior.

Pickett atraiu muitos imitadores que apareceram em rodeios e shows no Velho Oeste, e logo havia praticantes suficientes para que os promotores organizassem concursos. Fotógrafos como Walter S. Bowman e Ralph R. Doubleday capturaram imagens de rodeios e publicaram cartões postais dos eventos.

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Evolução do Rodeio

A primeira mulher bulldogger apareceu em 1913, quando a grande campeã de montaria Tillie Baldwin exibiu a façanha. No entanto, os concursos de bulldog para mulheres nunca se concretizaram. Mas os vaqueiros adotaram o esporte com entusiasmo, mas sem a mordida dos lábios, e quando as regras do rodeio foram codificadas, a luta com bois estava entre as competições padrão. Dois corredores da fama reconhecem Bill Pickett como o único inventor do bulldog, o único evento de rodeio que pode ser atribuído a um único indivíduo.

O próprio rodeio evoluiu após a Revolução do Texas e a Guerra EUA-México, quando os cowboys Anglo aprenderam as habilidades, vestuário, vocabulário e esportes dos vaqueiros. Os concursos rancho contra rancho começaram a surgir gradualmente, à medida que competições de montaria, cavalgada e touro apareciam em pistas de corrida, feiras e festivais de todos os tipos. William F. Cody (Buffalo Bill) criou o primeiro rodeio importante e o primeiro show do Velho Oeste em North Platte, Nebraska, em 1882. Após esse empreendimento de sucesso, Cody organizou seu show itinerante do Velho Oeste, deixando outros empresários criarem o que se tornou rodeio profissional.

Velho Oeste

Os shows de rodeios e do Oeste desfrutavam de uma existência paralela, empregando muitas das mesmas estrelas, enquanto capitalizavam o fascínio contínuo do Oeste mítico. As mulheres ingressaram no Oeste e disputaram circuitos de rodeio na década de 1890 e sua participação aumentou à medida que as atividades se espalharam geograficamente. Grupos de bem-estar animal começaram a atacar rodeios desde os primeiros tempos, e continuaram seus esforços com graus variados de sucesso desde então.

A palavra rodeio foi usada apenas ocasionalmente nos esportes americanos de cowboy até a década de 1920, e os próprios cowboys profissionais não adotaram oficialmente o termo até 1945. Da mesma forma, não houve nenhuma tentativa de padronizar os eventos necessários para compor tais competições esportivas até 1929. Desde os anos 1880 até a década de 1920, dias de fronteira, debandadas e concursos de cowboys foram os nomes mais populares. Os Cheyenne Frontier Days, que começaram em 1897, continuam sendo a celebração comunitária anual mais significativa até hoje. Até 1922, os cowboys e cowgirls que venceram em Cheyenne eram considerados os campeões do mundo.

Organização do Rodeio

Até 1912, a organização dessas celebrações comunitárias coube aos comitês de cidadãos locais que selecionaram os eventos, fizeram as regras, escolheram funcionários, organizaram o estoque e cuidaram de todos os outros aspectos do festival. Muitas dessas primeiras competições tinham mais semelhança com o Oeste de Buffalo Bill do que com o rodeio contemporâneo. Embora os rodeios sancionados pela PRCA de hoje devam incluir cinco eventos: laço de bezerro, montaria sem sela e com sela americana, touradas e bulldogging, com a opção de laço individual ou em dupla.

Os programas de um dia inteiro incluíram diversas atividades, incluindo corridas Pony Express, corridas de pijama e passeios de bêbado. Um deles até apresentou um jogo de futebol. Quase todos os concursos foram anunciados como campeonatos do mundo, causando confusão que perdura até hoje. Cowboys e cowgirls geralmente não sabiam exatamente os eventos oferecidos até chegarem ao local e não aprendiam as regras da competição até pagarem as taxas de inscrição.

Mudanças no Rodeio

Antes da Segunda Guerra Mundial, os eventos de rodeio mais populares incluíam apresentações sofisticadas e corridas. Os participantes das apresentações tinham que fazer figuras e formas com seus laços antes de liberá-los para capturar uma ou várias pessoas ou animais. Essas habilidades tiveram que ser exibidas a pé e a cavalo. Em apresentações, os atletas realizavam feitos de ginástica a hipismo enquanto circulavam a arena em alta velocidade. Os atletas nesses eventos foram julgados, assim como os da ginástica contemporânea. As corridas mais populares incluíam corridas em pé romanas, em que os corredores ficavam com um pé na parte de trás de cada um de um par de cavalos nos quais corriam depois de cada volta da arena. Ambos eram extremamente perigosos, e às vezes fatal.

Outra grande diferença entre esses concursos e seus equivalentes modernos era que não havia rampas ou portões, nem limites de tempo. O animal xucro era vendado e esnobado no centro das arenas onde os cavaleiros montavam. Os animais foram então libertados. Nas vastas arenas, que geralmente incluíam uma pista de corridas, os passeios duravam mais de 10 minutos e, às vezes, os competidores desapareciam da vista da plateia.

Durante essa época, as mulheres usavam broncos, touros e novilhos amarrados. Elas também competiram em uma variedade de corridas, bem como em apresentações. Em todos esses concursos, elas costumavam competir contra homens e vencer. Em alguns lugares, os nativos americanos foram convidados a montar acampamento no local, realizar danças e outras atividades para o público e participar de concursos designados exclusivamente para eles. Alguns rodeios discriminavam um ou mais desses grupos, mas a maioria era aberta para quem puder pagar a taxa de inscrição.

Início da nova fase

Tudo isso começou a mudar em 1912, quando um grupo de empresários de Calgary contratou o americano Guy Weadick para gerenciar, promover e produzir seu primeiro Stampede. Weadick selecionou os eventos, determinou regras e elegibilidade, escolheu os funcionários e convidou cowboys e cowgirls conhecidos para participar. Ele esperava colocar os melhores canadenses contra os americanos e mexicanos, mas a participação mexicana foi severamente limitada pela agitação civil naquele país. No entanto, o Stampede foi um enorme sucesso, e Weadick seguiu com o Winnipeg Stampede de 1913, e com muito menos sucesso Stampede de Nova York de 1916. Embora a última produção de Weadick, o Calgary Stampede de 1919, foi apenas um pequeno sucesso, ele liderou o caminho para uma nova era na qual produtores poderosos, e não comitês locais, dominariam o rodeio e expandiriam muito seu público.

Popularidade

O rodeio teve enorme popularidade em Nova York, Chicago, Boston e Filadélfia, além de Londres, Europa, Cuba, América do Sul e Extremo Oriente nas décadas de 1920 e 1930. Hoje, nenhum desses locais é viável. Apesar de inúmeras turnês no exterior antes da Segunda Guerra Mundial, o rodeio era realmente significativo apenas na América do Norte. Embora existia na Austrália e na Nova Zelândia, os principais atletas desses países iam para a América em busca de fortuna. Alguns países latino-americanos tinham concursos chamados rodeios, mas esses não tinham nenhum dos eventos encontrados na versão norte-americana.

O rodeio não era originalmente um evento esportivo, mas parte integrante da criação de gado em áreas de influência espanhola. O rodeio de trabalho foi mantido em partes do sudoeste dos EUA, mesmo após a Guerra EUA-México. De fato, era importante o suficiente para merecer status legal na Califórnia:

“Uma lei para regulamentar os rodeios (3 de abril de 1851)… Todo proprietário de uma fazenda deve ser obrigado a dar anualmente um rodeio geral, dentro dos limites de sua fazenda, desde o primeiro dia de abril até os trigésimo primeiro dia de julho, nos condados de San Luis Obispo, Santa Bárbara e San Diego; e nos demais municípios, do primeiro dia de março até o trigésimo primeiro dia de agosto… para que as partes interessadas possam se encontrar , com o objetivo de separar seus respectivos bovinos “.

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