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Rodeio após a Primeira Guerra Mundial

História do Rodeio


A Primeira Guerra Mundial quase matou o rodeio, mas três homens e duas organizações o trouxeram maior destaque, não no Oeste onde surgiu, mas nas grandes cidades do Leste. Tex Austin criou o Madison Square Garden Rodeo em 1922. Tornou-se imediatamente o principal evento. Ofuscando Cheyenne Frontier Days, seus vencedores foram reconhecidos como os campeões mundiais não oficiais. Em 1924, Austin produziu o London Rodeo no Estádio de Wembley, universalmente reconhecido como o concurso internacional de maior sucesso na história do rodeio.

No entanto, apesar de seus triunfos, Austin perdeu o controle do concurso do Madison Square Garden e sua influência diminuiu. Um texano, coronel William T. Johnson, assumiu o rodeio de Garden. Ele logo começou a produzir rodeios em outras arenas internas do Leste, o que mudou para sempre a natureza do esporte. Não havia espaço para corridas em ambientes fechados, e as restrições de tempo limitavam o número de eventos que podiam ser incluídos. Os rodeios não duravam mais o dia inteiro. No entanto, Johnson foi uma figura importante na modernização e profissionalização do esporte. Ele também permitiu que o grande rodeio prosperasse durante a Grande Depressão.


Antes da Primeira Guerra Mundial, cowboys e cowgirls não podiam ganhar a vida apenas com ganhos de rodeio. A maioria também eram artistas de espetáculos no Oeste e exibições em rodeios.

Os principais nomes apareceram no Vaudeville, outros encontraram os empregos que podiam. Mas com o advento dos produtores e a expansão do circuito do Oeste, o rodeio gradualmente se tornou uma carreira lucrativa para os melhores competidores, mesmo quando o Oeste se mostrava diminuído e desaparecido. Durante as profundezas da Depressão, a mídia de rodeios “Hoofs and Horns” estimou o salário médio dos caubóis entre dois e três mil dólares por ano. Isso os colocou bem acima dos professores e perto ou acima dos dentistas em renda. Alguns astros ganharam muito mais.

Em 1929, ocorreram dois eventos que dividiram o rodeio geograficamente: a cowgirl Bonnie McCarroll morreu como resultado de um acidente de montaria em Pendleton, Oregon. Sua morte fez com que muitos rodeios abandonassem os concursos femininos.

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Nesse mesmo ano, os produtores de rodeio formaram a Rodeo Association of America(RAA), na tentativa de trazer ordem ao esporte caótico. Em grande parte, como resultado da morte de McCarroll, o RAA foi organizado como uma entidade exclusivamente masculina. Apesar dos pedidos, eles se recusaram a incluir qualquer concurso de mulheres. O RAA esperava padronizar regras e eventos e eliminar os promotores inescrupulosos que ameaçavam a integridade do esporte. A RAA também decidiu determinar os “verdadeiros campeões do mundo dos cowboys”, com base em um sistema de pontos derivados do dinheiro ganho em seus rodeios sancionados. Esse continua sendo o sistema básico usado hoje, mas o sonho de ter apenas um “campeão do mundo” não seria realizado por décadas.

Mudança na História

Se não fosse a tragédia de McCarroll, o resto da história do rodeio poderia ter sido muito diferente. Os produtores alinharam-se com o coronel Johnson, que ignorou o RAA, e continuaram a incluir concursos lucrativos de cowgirls em seus rodeios. Mas isso durou pouco. Os cowboys odiavam Cel Johnson, a quem eles sentiam distribuir dinheiro injusto e principalmente para si mesmo, enquanto os tratavam com desdém.

Em 1936, eles entraram em greve em seu rodeio no Boston Garden, exigindo uma parcela maior como prêmio em dinheiro. A administração do Garden finalmente forçou Johnson a ceder, e os cowboys formaram a Cowboys Turtle Association (CTA), que agora é a poderosa PRCA. Johnson derrotado, vendeu sua empresa e se aposentou, para nunca mais ser visto ou ouvido no ramo de rodeios. Como o RAA, o CTA não sancionou concursos de mulheres. O conselho original do CTA incluía alguns dos melhores cowboys do ramo: Hugh Bennett, Everett Bowman, Bob Crosby, Herman Linder e Pete Knight. O CTA e o RAA mantiveram um relacionamento longo e contencioso, mas os cowboys finalmente prevaleceram.

Enquanto isso, em 1931, os promotores da Reunião de Cowboys de Stamford convidaram todos os ranchos locais a enviar uma jovem de pelo menos dezesseis anos para competir em um concurso projetado “para adicionar feminilidade ao rodeio masculino”. As mulheres foram julgadas sobre quem tinha o melhor cavalo, a roupa mais atraente e a equitação, enquanto usavam um padrão de trevo em torno de três barris. O concurso foi um enorme sucesso e foi amplamente copiado.

Nova Fase

Em 1939, o substituto de Johnson no Madison Square Garden, Everett Colburn, convidou um grupo de meninas patrocinadoras do Texas para aparecer em seu rodeio como um golpe publicitário. Um segundo grupo apareceu no rodeio de 1940. Apresentava Hollywood cantando Cowboy Gene Autry, e as mulheres cavalgavam enquanto ele cantava “Home on the Range”. Foi uma tradição que continuou por décadas. Logo depois, Autry formou uma empresa de rodeios e assumiu não apenas o Madison Square Garden, mas também o Boston Garden e a maioria dos outros grandes rodeios.

Uma de suas primeiras ações foi interromper a montaria de cowgirls, que era um dos destaques do Madison Square Garden Rodeo desde seu início em 1922. Não restava nada para as cowgirls, exceto o evento para meninas patrocinadoras apenas por convite. Por causa de Gene Autry, concursos reais de cowgirls desapareceram dos rodeios em todo o país.

Os concursos de patrocinadores são a gênese das corridas de barril, que hoje é o principal evento de rodeio feminino. No entanto, a influência de Autry foi muito mais vasta e duradoura. Sua popularidade era tão grande que os produtores de todo o país descobriram que não podiam mais atrair uma multidão sem um cantor para encabeçar seus rodeios. Ainda hoje, o rodeio é o único esporte profissional em que os atletas não são os artistas em destaque. Autry também é creditado por manter o esporte vivo durante a Segunda Guerra Mundial, graças à sua perspicácia nos negócios e aos temas fortemente patrióticos que permeiam suas produções.

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